Redacción BLes– El catastrófico incendio de Bootleg, que comenzó justo al norte de la frontera de California y ha crecido hasta alcanzar más de 1.210 kilómetros cuadrados, una región aproximadamente del tamaño de Los Ángeles, se ha convertido en el mayor incendio del país.

El domingo 18 de julio, ante la previsión de condiciones inflamables en los próximos días, el Bootleg Fire calcinó más tierras boscosas secas en Oregón, uno de los cientos de grandes incendios que asolan el Oeste. A medida que el tiempo seco y ventoso se apoderaba de la región, el incendio de Bootleg se desarrolló rápidamente durante la noche del sábado 17 de julio. Según el News & Observer, los encargados han aumentado los traslados en zonas mayoritariamente rurales.

Según John Flannigan, comandante de la sección de operaciones de los 2.000 bomberos que luchan contra las llamas, el infierno fue alimentado por vientos imprevisibles, lo que dificultó las circunstancias de las cuadrillas. En una declaración adquirida por Associated Press, declaró: “El tiempo está realmente en nuestra contra”.

El incendio, que ha destruido al menos 67 casas y 100 estructuras y ha amenazado a otras miles, está contenido sólo en un 22%. El número de personas afectadas por las evacuaciones ha aumentado a 2.000 personas en una zona mayoritariamente rural rodeada de lagos y reservas naturales.

Mientras se pronostican condiciones potencialmente peligrosas para los incendios forestales en breve, un incendio forestal de rápido desarrollo al sur del lago Tahoe, en California, abrió una brecha en una carretera, provocando nuevas órdenes de emergencia y la suspensión de un paseo en bicicleta por Sierra Nevada el sábado 17 de julio.

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Según un aviso publicado el sábado en el sitio web de la Death Ride, de 165 kilómetros, muchas comunidades de la región fueron evacuadas el sábado. Todos los ciclistas recibieron instrucciones de abandonar la zona. Miles de ciclistas y curiosos quedaron atrapados en la pequeña ciudad de Markleeville y corrieron para escapar cuando se desató el incendio.

El Servicio Forestal de EE.UU. informó de que unos 500 bomberos estaban combatiendo las llamas el domingo, “centrándose en preservar la vida y la propiedad con la protección puntual de las estructuras y colocando líneas de contención donde fuera posible”.

El fuego se vio exacerbado por las ráfagas de viento de la tarde de entre 20 y 30 mph (32 y 48 kph) al atravesar árboles y matorrales totalmente secos.

“Con los combustibles muy secos, cualquier tormenta eléctrica tiene el potencial de encender nuevos inicios de fuego”, dijo un tweet obtenido por el Servicio Meteorológico Nacional en Sacramento, California.

El domingo se publicaron nuevos avisos de reubicación en zonas rurales cercanas al cañón del río Feather, después de que el incendio Dixie, en el norte de California, entrara de nuevo en erupción. El incendio fue controlado en un 15% y se extendió 39 millas cuadradas cerca de la ubicación de 2018 del mayor incendio de Estados Unidos en la historia reciente.

El domingo, un incendio en las zonas montañosas del noreste de Oregón había crecido más de 17 millas cuadradas (44 kilómetros cuadrados).

El incendio de Elbow Creek, que obligó a abandonar muchos pueblos pequeños y aislados cerca del río Grande Ronde, comenzó el jueves y apenas fue contenido en un 10%.

Según el Bosque Nacional Humboldt-Toiyabe, el incendio de Tamarack comenzó por un rayo el 4 de julio y entró en erupción durante la noche. El sábado por la tarde ya cubría 82 kilómetros cuadrados. Markleeville, una pequeña comunidad cercana a la frontera entre los estados de California y Nevada, se vio amenazada por el fuego. Las autoridades informaron de que había provocado la destrucción de al menos tres estructuras y se dirigía al aeropuerto del condado de Alpine tras saltar una carretera.

El domingo 18 de julio, el Servicio Meteorológico Nacional advirtió de probables tormentas eléctricas desde la costa de California hasta el norte de Montana y de la posibilidad de que se produzcan “nuevas igniciones de rayos” debido a los materiales inusualmente secos en todo el Oeste.

Según el Centro Nacional Interagencial de Incendios, unos 70 grandes incendios forestales activos en Estados Unidos han calcinado cerca de 4.297 kilómetros cuadrados. Al menos 16 grandes incendios forestales ardían sólo en el noroeste del Pacífico, informó el Servicio Forestal de Estados Unidos.

Amy Laurence – BLes.com