El coste de la gasolina, los alimentos y otros productos de primera necesidad se disparó en mayo, elevando la inflación a un nuevo máximo de cuatro décadas y sin dar tregua a los hogares estadounidenses.

Los precios al consumo aumentaron un 8,6% el mes pasado con respecto a 12 meses antes, más rápido que el aumento interanual de abril, del 8,3%, según informó el viernes el Departamento de Trabajo.

En términos intermensuales, los precios aumentaron un 1% de abril a mayo, lo que supone un fuerte incremento respecto al 0,3% de marzo a abril. La mayor parte de ese aumento se debió a la subida de los precios de la gasolina.

La inflación desenfrenada de Estados Unidos está imponiendo graves presiones a las familias, obligándolas a pagar mucho más por los alimentos, la gasolina y el alquiler, y reduciendo su capacidad para permitirse artículos discrecionales, desde cortes de pelo hasta aparatos electrónicos.

Los estadounidenses de bajos ingresos y los negros e hispanos, en particular, están luchando porque, en promedio, una mayor proporción de sus ingresos se consume en necesidades.

Los economistas esperan que la inflación disminuya este año, aunque no mucho. Algunos analistas pronostican que el indicador de la inflación que el Gobierno comunicó el viernes -el índice de precios al consumo- podría caer por debajo del 7% a finales de año. En marzo, el IPC interanual alcanzó el 8,5%, la tasa más alta desde 1982.

La alta inflación también ha obligado a la Reserva Federal a realizar lo que probablemente será la serie más rápida de subidas de tipos de interés en tres décadas. Al aumentar agresivamente los costes de los préstamos, la Reserva Federal espera enfriar el gasto y el crecimiento lo suficiente como para frenar la inflación sin que la economía entre en recesión. Para el banco central, será un difícil acto de equilibrio.

Preocupación por la alta inflación

Las encuestas muestran que los estadounidenses consideran que la alta inflación es el principal problema del país, y la mayoría desaprueba la gestión de la economía por parte del presidente Joe Biden. Los republicanos del Congreso están machacando a los demócratas con este tema de cara a las elecciones de mitad de mandato de este otoño, según Yahoo.

La inflación se ha mantenido alta incluso cuando las fuentes del aumento de los precios han cambiado. Al principio, la fuerte demanda de bienes por parte de los estadounidenses que se quedaron atrapados en casa durante meses tras el paso del COVID provocó escasez y atascos en la cadena de suministro e hizo subir los precios de los coches, los muebles y los electrodomésticos.

Ahora, a medida que los estadounidenses vuelven a gastar en servicios, incluidos los viajes, el entretenimiento y las comidas fuera de casa, los costes de los billetes de avión, las habitaciones de hotel y las comidas en restaurantes se han disparado. La invasión rusa de Ucrania ha acelerado aún más los precios del petróleo y el gas natural. Y con la flexibilización de los estrictos cierres de COVID en Shanghai y otros lugares, un mayor número de sus ciudadanos está conduciendo, lo que hace subir aún más los precios del petróleo.

Se espera que los precios de los productos bajen en los próximos meses. Muchos grandes minoristas, como Target, Walmart y Macy’s, han informado de que ahora les sobran los muebles de jardín, los productos electrónicos y otros bienes que pidieron cuando esos artículos tenían una mayor demanda y tendrán que descontarlos.

Aun así, el aumento de los precios de la gasolina está erosionando las finanzas de millones de estadounidenses. Los precios en las gasolineras se sitúan en una media de casi 5 dólares por galón a nivel nacional y se acercan al récord ajustado a la inflación de unos 5,40 dólares alcanzado en 2008.

Un estudio realizado por el Bank of America Institute, que utiliza datos anónimos de millones de cuentas de tarjetas de crédito y débito de sus clientes, muestra que el gasto en gasolina se lleva una parte mayor del presupuesto de los consumidores y reduce su capacidad para comprar otros artículos.

En el caso de los hogares con menores ingresos -definidos como aquellos con ingresos inferiores a 50.000 dólares- el gasto en gasolina alcanzó casi el 10% de todo el gasto en tarjetas de crédito y débito en la última semana de mayo, según el instituto en un informe de esta semana. Esta cifra es superior al 7,5% de febrero, lo que supone un fuerte aumento en un periodo tan corto.

El gasto de todos los clientes de la banca en bienes duraderos, como muebles, productos electrónicos y mejoras para el hogar, se ha reducido con respecto a hace un año, según el instituto. Pero su gasto en billetes de avión, hoteles y ocio ha seguido aumentando.

Los economistas han señalado que este cambio en el gasto de bienes a servicios es una tendencia que debería ayudar a reducir la inflación a finales de año. Pero con el aumento constante de los salarios de muchos trabajadores, los precios de los servicios también están subiendo.

Fuente: Miami Diario

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