Redacción BLes– El Departamento de Justicia anunció el domingo, 10 de octubre, que había acusado a un ingeniero nuclear de la Marina con acceso a secretos militares de intentar pasar información sobre el diseño de submarinos de propulsión nuclear estadounidenses. Se le acusa de dar la información a alguien que creía que era un representante de un gobierno extranjero, pero que resultó ser un agente encubierto del FBI.

Según una denuncia penal que detalla los cargos relacionados con el espionaje contra Jonathan Toebbe, éste vendió información a una fuente que creía que representaba a una potencia extranjera durante más de un año. Los archivos judiciales no mencionan ese país, informó Fox News.

Toebbe, de 42 años, y su esposa, Diana, de 45, fueron detenidos en Virginia Occidental el sábado 9 de octubre, después de que él dejara caer una tarjeta de memoria extraíble en un “punto muerto” designado en el estado, según el Departamento de Justicia.

Según el FBI, el plan comenzó en abril de 2020, cuando Jonathan Toebbe envió un paquete de documentos de la Marina a una nación extranjera, afirmando que estaba interesado en vender manuales de operaciones, informes de rendimiento y otra información sensible a ese país.

Las autoridades dicen que también dio instrucciones sobre cómo llevar a cabo la relación secreta en una carta que decía: “Pido disculpas por esta mala traducción a su idioma. Le ruego que remita esta carta a su agencia de inteligencia militar. Creo que esta información será de gran valor para su nación. Esto no es un engaño”.

El pasado mes de diciembre, el FBI consiguió ese paquete, que tenía una dirección de remitente en Pittsburgh, a través de su oficina de agregados legales en un país extranjero no identificado. Esto fue el resultado de una operación encubierta que duró meses. Un agente que se hizo pasar por representante de un gobierno extranjero se puso en contacto con Toebbe y aceptó pagar miles de dólares en bitcoin a cambio de la información que le prometía.

Según el FBI, el agente encubierto supuestamente entregó 10.000 dólares en criptomoneda a Toebbe en junio, caracterizándolo como una demostración de buena fe y confianza.

Según la denuncia, los investigadores federales observaron a los Toebbe llegar a un lugar acordado en Virginia Occidental para el intercambio semanas después. Diana Toebbe apareció para servir de vigía a su marido durante una operación de entrega de cadáveres por la que el FBI pagó 20.000 dólares. El FBI descubrió una tarjeta de memoria azul entre dos rebanadas de pan en un sándwich de mantequilla de cacahuete, envuelta en celofán, según los registros judiciales.

Los registros del Departamento de Justicia afirman que, el FBI entregó el contenido de la tarjeta de memoria a un experto en la materia de la Marina, que evaluó que los documentos contenían características de diseño y rendimiento de los reactores de los submarinos de clase Virginia.

Según la denuncia, los submarinos son “submarinos de ataque rápido con misiles de crucero” de propulsión nuclear avanzada.

La tarjeta de memoria también contenía un mensaje escrito a máquina, que decía, en parte:: “Espero que sus expertos estén muy contentos con la muestra proporcionada y entiendo la importancia de un pequeño intercambio para aumentar nuestra confianza”.

Según las actas judiciales, el FBI realizó intercambios similares de gotas muertas durante varios meses, incluido uno en agosto en Virginia. En este caso, Toebbe colocó una tarjeta de memoria con los planos esquemáticos del submarino clase Virginia en una caja de chicles y recibió casi 70.000 dólares.

En la demanda se alega que se ha violado la Ley de Energía Atómica, que prohíbe compartir conocimientos sobre armas o materiales nucleares.

La primera comparecencia de los Toebbes ante el tribunal está prevista para el martes 12 de octubre en Martinsburg, Virginia Occidental.

Oliver Cook – BLes.com

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