Entrevistamos al profesor de economía Steve Hanke, de la Universidad Johns Hopkins, para saber por qué dice que el costo real podría ser de hasta 119.000 dólares por contribuyente federal.

Tan sólo en sus primeros 100 días, el presidente Biden ha presentado ambiciosos planes de gasto destinados a aumentar enormemente la financiación federal para todo, desde las infraestructuras hasta el empleo y las familias. El elevado precio de $6 billones de dólares de estas propuestas combinadas ha hecho que muchos se pregunten cómo una nación con una deuda de más de $28 billones de dólares puede permitirse semejante derroche. 

Pero un destacado economista advierte que el verdadero costo de los planes de Biden podría ser más de tres veces superior al anunciado.

Steve Hanke es profesor de Economía Aplicada en la Universidad Johns Hopkins y director del Proyecto de Monedas en Riesgo del Instituto Cato. En un nuevo artículo de opinión para el Wall Street Journal, sostiene que el verdadero costo de las propuestas de gasto del presidente se acerca más a los $17.1 billones de dólares. (¡Eso es aproximadamente $119.000 dólares por cada contribuyente federal!)

¿Por qué se subestiman tanto los precios actuales? La Fundación para la Educación Económica (FEE) entrevistó a Hanke para averiguarlo.

El economista comenzó señalando que “la recaudación de impuestos no es un ejercicio sin costos”.

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“Hay costos ocultos asociados”, dijo Hanke. “Uno ni siquiera está oculto, en realidad, es la financiación de la operación de extracción de impuestos del gobierno federal, es decir, el Servicio de Rentas Internas (IRS por sus siglas en inglés). Luego, además de eso, están los costos ocultos en los que incurre el contribuyente, literalmente para preparar sus impuestos y ajustar su actividad económica para cumplir con el código tributario”. 

Entre los dos, Hanke calcula que estos costos suponen entre 10 y 25 centavos por cada dólar de ingresos fiscales recaudados. A pesar de la suposición que subyace en los precios tradicionales de la legislación sobre el gasto, el economista señaló que “un dólar no fluye sin fricción hacia el gobierno federal”. 

Por lo tanto, es justo suponer que el precio superficial de las propuestas de gasto subestime el costo real entre un 10% y un 25%. Hoy en día, eso no es un error de redondeo: es una diferencia de cientos de miles de millones a billones.

Sin embargo, Hanke afirma que los costos ocultos asociados con los impuestos van mucho más allá de la recaudación y el cumplimiento. Explica que existe un “exceso de carga”, lo que en economía se llamaría “pérdida por peso muerto”, asociado también a los aumentos de impuestos.

¿Suena complicado? No lo es.

“[Es simplemente] el costo asociado a todas las distorsiones que los impuestos introducen en la economía”, explicó Hanke. Por ejemplo, los impuestos sobre la renta más altos desalientan el trabajo. Y los impuestos más altos sobre las empresas desalientan la inversión. 

Como explicó lúcidamente Henry Hazlitt en La economía en una lección, “los impuestos afectan inevitablemente a las acciones y los incentivos de aquellos a los que se les quitan”. Especificó que “cuanto mayor es el porcentaje de la renta nacional que se llevan los impuestos, mayor es el elemento disuasorio para la producción privada y el empleo”.

“[Tales] distorsiones hacen que la economía genere muchos menos ingresos y rentas de lo que sería en caso contrario”, continuó Hanke. El exceso de carga simplemente explica todas estas pérdidas.

Y hace que los gastos de Hacienda parezcan insignificantes. Hanke señaló múltiples estudios que demuestran que el exceso de carga fiscal se sitúa entre $2.65 y $3.00 dólares. “Así que, cualquier nuevo gasto gubernamental hay que multiplicarlo por tres para obtener el verdadero costo”.

Le pregunté al economista si esto es cierto incluso si el gasto se financia con deuda federal o impresión de dinero. Señaló que, en última instancia, todo conduce a un aumento de los impuestos, y señaló que la administración Biden ha dicho repetidamente que compensará sus propuestas de gasto con aumentos directos de los impuestos.

Puede que te preguntes: ¿Por qué es la primera vez que oigo hablar de todo esto? Bueno, las instituciones no partidistas, como la Oficina Presupuestaria del Congreso, en las que se suele confiar para las estimaciones de costos, no tienen en cuenta la carga excesiva de los aumentos de impuestos. Se limitan a utilizar supuestos ingresos “sin fricciones” de valor nominal.

¿Por qué estos organismos no tienen en cuenta estas cifras cruciales? Hanke respondió que hacerlo sería “políticamente inflamatorio”, porque si lo hicieran, muy pocas propuestas de gasto pasarían un análisis de costos y beneficios. 

Este descuido juega a favor de los políticos que gastan mucho. Cuando se tienen en cuenta todos los costos, Hanke dice que es “casi inconcebible” que las propuestas de gasto del Presidente Biden merezcan la pena. 

Brad Polumbo – fee.org.es

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