Redacción BLes– La preparación de los Juegos Olímpicos de verano ha sido un reto. Con el brote del virus del Partido Comunista Chino, que ha pospuesto los Juegos de 2020 un año, y algunos atletas que han faltado al respeto a la bandera de Estados Unidos, muchos estadounidenses están posiblemente menos entusiasmados que de costumbre.

Sin embargo, diferentes historias recuerdan a la gente por qué los ven. Inspiran a los aficionados a apoyar a los atletas estadounidenses a pesar de lo que ocurra en el mundo y a seguir regresando por gente como Quanesha Burks.

Burks es miembro del equipo olímpico de Estados Unidos y competirá en salto de longitud en Tokio (Japón), donde espera conseguir una medalla y honrar al País de la Libertad.

La alabameña reveló que fue un viaje difícil hacer realidad su sueño de convertirse en una saltadora de longitud profesional a tiempo completo.

Burks y sus hermanos fueron criados por sus abuelos en la ciudad de 14.000 habitantes de Hartselle, a unas 158 millas al norte de Montgomery.

Sus primeros años fueron difíciles, ya que vio cómo su familia vivía de cheque en cheque. Cuando tenía 17 años, sus días empezaban a las 4:30 de la mañana, cuando llevaba a su abuela durante media hora a trabajar a una residencia de ancianos. Luego despertaba a sus hermanas, las preparaba para el colegio y las dejaba en él. Después de las clases, practicaba saltos y trabajaba en el McDonald’s local.

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“Cuando trabajaba en McDonald’s pensaba que era el mejor trabajo de la historia”, dijo según Sports Illustrated. “Ganaba 100 dólares cada dos semanas. Es terrible [cuando lo digo ahora] pero venía a trabajar todos los días feliz, y sabía que todo era parte de mi objetivo de ir a la universidad.”

Burks se dio cuenta de que sus compañeros de clase en el instituto de Hartselle utilizaban el deporte para conseguir becas universitarias. Un amigo de la familia le compró las zapatillas de baloncesto, y ella aspiraba a jugar con el entrenador de baloncesto de los Lady Vols de la Universidad de Tennessee, Pat Summit.

Otra compañera de clase animó a Burks a probar en la temporada de atletismo y le compró unas zapatillas para que pudiera competir en carreras de velocidad y saltos. Decidió seguir compitiendo después de ganar el tercer puesto en las Olimpiadas Nacionales Juveniles de Atletismo de Estados Unidos de 2012 para seguir estudiando en la universidad.

“Recuerdo que busqué los requisitos para obtener una beca completa y escribí esos objetivos”, dijo Burks según la publicación. “Salté 6 metros y fue entonces cuando todo cambió”.

Después de los entrenamientos, empezó a trabajar en McDonald’s, donde le asignaron un horario de 4 a 10 de la tarde, la hora más tardía en la que se permite trabajar a los estudiantes de secundaria. Trabajaba en turnos de madrugada los fines de semana y utilizaba sus ahorros para ayudar a su abuela a pagar las primas del seguro del vehículo.

El impulso de Burks para ayudar a su familia casi le hace perder las mismas becas que buscaba. Cuando el entrenador de Mississippi State, Steve Dudley, no pudo encontrar a Burks en su casa para una visita de reclutamiento, fue a McDonald’s y esperó a su descanso para hablar con ella. Aunque el entrenador Miguel Pate, de Alabama, la llamó muchas veces mientras trabajaba en la ventanilla del autoservicio, ella siempre terminaba sus tareas antes de devolver sus llamadas de reclutamiento.

“El entrenador Pate tuvo que sentarme con mi entrenador de la escuela secundaria, Kenny López, y con mi consejero, para que entendiera cómo iba a cambiar mi vida y no tuviera que trabajar en McDonald’s [nunca más]”, dijo Burks según el Daily Wire.

A pesar de la proposición, Burks no renunció a su trabajo hasta que ya había ganado 11 medallas estatales, incluyendo la barrida de los 100 metros lisos, el salto de longitud y el triple salto en su último año.

Fue la primera de su familia en ir a la universidad y tuvo una gran carrera en Alabama. Estableció récords escolares, obtuvo distinciones All-America y ganó los campeonatos de salto de longitud al aire libre y bajo techo de la National Collegiate Athletic Association tanto en 2015 como en 2016. Su biografía en RollTide.com tiene un total de 27 puntos en la sección de premios. Ahora quiere trabajar como saltadora de longitud profesional a tiempo completo.

Burks comenzó su carrera deportiva después de experimentar diversos obstáculos en el camino.

En 2018, quedó cuarta en los Campeonatos Mundiales de Atletismo en Pista Cubierta, a sólo 0,04 metros del podio (1,5 pulgadas). Un año después, una semana antes de los EE. Campeonato de atletismo al aire libre, perdió a su abuelo, que fue el “único padre que tuve en mi vida”. El 25 de julio de 2019 lo velaron y ella voló a Des Moines para competir dos días después. Sin embargo, no pudo completar el salto y, por tanto, se quedó sin competir en los Campeonatos del Mundo de 2019.

Burks se recuperó el 15 de febrero de 2020, cuando ganó el título de Estados Unidos en pista cubierta. Sin embargo, los Campeonatos Mundiales de Atletismo en Pista Cubierta de Nanjing (China) se cancelaron y la pandemia del virus CCP acabó rápidamente con su temporada al aire libre. Siguió entrenando hasta que una contusión ósea en el fémur la dejó fuera de juego durante 11 semanas, impidiéndole correr o saltar.

“Sentí que todas las probabilidades estaban en mi contra”, dijo según el Daily Wire. “En un momento dado, mi entrenador me dijo: ‘No sé si vas a poder ir físicamente a las pruebas’. Los médicos tampoco sabían si iba a estar a tiempo”.

“Estuve viendo a algunos especialistas y no tenían muchas esperanzas en mí en absoluto. Me enfrentaba a muchas cosas, pero seguía recordando cuando trabajaba en McDonald’s. Tenía mis objetivos fijados y sabía que podía hacerlo”, añadió.

Entró en las pruebas olímpicas de Estados Unidos como una posibilidad remota de entrar en el equipo, ya que fue clasificada en el puesto 11 del país en 2021.

El trabajo duro y la dedicación de Burks dieron sus frutos cuando estableció una marca personal de 6,96 metros, lo que la clasificó para el equipo olímpico de Estados Unidos.

Brittney Reese y Tara Davis, otras dos saltadoras de longitud, la acompañarán a Tokio. Burks sigue recordando sus humildes orígenes.

“Es una bendición ser como una de mi pueblo en una pequeña comunidad, realmente sólo representándome a mí misma, pero a Hartselle, a la Universidad de Alabama y al estado de Alabama”, dijo según WHNT. “Saber que nos estoy representando en Tokio es simplemente una bendición, es un honor y estoy muy orgullosa de los otros olímpicos”.

Ir a los Juegos Olímpicos significa para Burks algo más que ganar una medalla.

“Sólo quiero infundir confianza a mucha gente para que sepa que si tienes una meta, establece un plan y puedes hacerlo”, dijo en un vídeo compartido en Twitter. “Ha sido un viaje y todo empezó con una niña que trabajaba en McDonald’s y aquí estoy”.

Los Juegos Olímpicos de Tokio se celebrarán del 23 de julio al 8 de agosto de 2021.

Oliver Cook – BLes.com