Biden no tardó en caer en terreno engañoso y, a veces, en afirmaciones totalmente erróneas.

Millones de estadounidenses sintonizaron el Discurso del Estado de la Unión del Presidente Biden. 

Cuando el presidente habló de las experiencias de nuestra nación con la crisis del COVID y ofreció optimismo para el futuro, hubo mucho de su discurso que todos podemos apreciar. Pero cuando Biden pasó a los detalles de la política, en particular de la economía, tropezó rápidamente con un territorio engañoso y, a veces, con afirmaciones totalmente erróneas. 

Biden se jactó de que, supuestamente gracias a su proyecto de ley de gasto masivo por COVID, “la economía creó más de 1.3 millones de nuevos puestos de trabajo en 100 días… más nuevos puestos de trabajo en los primeros 100 días que cualquier presidente registrado”. También citó las proyecciones de que “nuestra economía crecerá a un ritmo de más del 6% este año… el ritmo más rápido de crecimiento económico en este país en casi cuatro décadas”. 

En ambos casos, Biden cita estadísticas precisas pero hace una atribución engañosa. 

La economía siempre iba a repuntar a medida que se suavizaran los cierres y las restricciones. En cuanto a su proyecto de ley de gasto masivo “COVID”, gran parte del cual era en realidad despilfarro y gasto partidista no relacionado, un análisis de la Ivy League encontró que en realidad disminuirá el crecimiento económico y los salarios a largo plazo. 

Biden canalizó su presidente Trump interior en un momento de su discurso, prometiendo que “los dólares de los impuestos estadounidenses se van a utilizar para comprar productos estadounidenses, hechos en Estados Unidos, que creen puestos de trabajo estadounidenses… como debe ser”. 

Esta narrativa va en contra de uno de los principios más básicos de la economía: las ganancias de la especialización y el comercio. 

Comprar específicamente sólo bienes y servicios fabricados en Estados Unidos significa que el dinero de nuestros impuestos se está gastando en función de la política, no de quien ofrece los precios más bajos y los mejores productos. Eso es un trato injusto para los contribuyentes. Además, todos ganamos cuando la economía estadounidense se concentra en los bienes/servicios en los que somos más eficientes y recurre a los productores de otros países para los bienes/servicios en los que tienen una ventaja comparativa.

Biden renovó su promesa de no “imponer ningún aumento de impuestos a las personas que ganen menos de $400.000 dólares al año”, afirmando que “no aumentará la carga fiscal de la clase media de este país… la cual ya están pagando bastante”. Pero esto se contradice directamente con las políticas de Biden. Su propuesta aumentaría los impuestos a los hogares que ganen $400.000 dólares, es decir, $200.000 dólares por persona. 

Y lo que es más importante, el costo económico real de las subidas de impuestos propuestas por Biden para las “grandes empresas” recaería en gran medida sobre los estadounidenses y los trabajadores de clase media. De hecho, un estudio reveló que la subida del impuesto a las corporaciones propuesta por el presidente supondría una pérdida promedio de $1.650 dólares en ingresos por hogar.

En el discurso, Biden renovó un conocido truco anticapitalista al atacar una versión de hombre de paja de la economía de libre mercado. 

“Mis compatriotas, la economía en gotas nunca ha funcionado”, argumentó el presidente. Es hora de hacer crecer la economía desde abajo hacia arriba y desde el centro hacia afuera”. Un amplio consenso de economistas -izquierda, derecha, centro- coinciden en que lo que propongo ayudará a crear millones de puestos de trabajo y a generar un crecimiento económico histórico”.

Para empezar, la “economía en gotas” no existe. No describe realmente la política de libre mercado ni la teoría de libre mercado sobre el funcionamiento de la economía; es un término caricaturesco al que los críticos se enfrentan y que casi nunca utilizan sus supuestos partidarios. 

Y no existe un consenso tan amplio de economistas en apoyo de muchas de las propuestas políticas más radicales de Biden. De hecho, incluso el economista liberal y ex funcionario de Obama, Larry Summers, criticó la primera agenda de Biden como la política macroeconómica “menos responsable” en 40 años.

Biden hizo otras afirmaciones infundadas desde el punto de vista económico, como el argumento de que “los sindicatos construyen la clase media” y que un salario mínimo de 15 dólares sacará a los estadounidenses en situación de pobreza. (Contraargumentos aquí y aquí).

Por supuesto, es bueno escuchar a nuestros funcionarios electos cuando defienden su agenda política. Pero siempre debemos ser escépticos ante sus afirmaciones. Como dijo el economista Thomas Sowell: “La primera lección de la economía es la escasez: nunca hay suficiente cantidad de algo para satisfacer plenamente a todos los que lo quieren”. “La primera lección de la política es ignorar la primera lección de la economía”.

Por desgracia, el discurso del presidente Biden sobre el estado de la Unión no fue una excepción a esta regla intemporal.