Hace unos meses morían muchas más personas a causa de la COVID-19 cuando se estaban reduciendo las restricciones que las que mueren hoy cuando algunos piden que se vuelvan a aplicar.

Si se juzga la situación actual del COVID-19 en EE.UU. sólo por los titulares, se podría pensar que estamos volviendo a caer en una espiral de desastre pandémico. Ciudades como el condado de Los Ángeles y San Luis han vuelto a imponer a sus ciudadanos el uso de mascarillas, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades acaban de revisar sus “directrices” para decir que, en realidad, las personas totalmente vacunadas deben seguir usando mascarillas en determinadas situaciones. Mientras tanto, la cobertura de los medios de comunicación sobre el aumento de la “variante Delta” está impregnada de alarmismo.

Sin embargo, al mismo tiempo que toda esta alarma aumenta, el número real de muertes por COVID-19 está en su punto más bajo. El profesor de la Escuela de Medicina de Harvard, Martin Kulldorff, señaló esto en Twitter, escribiendo que “En [los] Estados Unidos, la mortalidad por COVID es ahora la más baja desde que se inició la pandemia en marzo del 2020”.

Compartió este gráfico de OurWorldInData que muestra claramente cómo las muertes por COVID están por millón, relativamente, en mínimos extremos. Hace unos meses morían muchas más personas a causa del COVID-19, cuando se estaban reduciendo las restricciones que las que mueren hoy cuando algunos piden que se restablezcan.

Ahora, algunos citan el aumento de los casos de COVID-19 o de las hospitalizaciones en ciertas partes del país como prueba de que la pandemia está de nuevo fuera de control. Pero muchos de los casos de COVID-19 registrados como positivos son asintomáticos o presentan síntomas muy leves -especialmente los casos confirmados entre personas vacunadas-, por lo que un elevado número de casos no es necesariamente una prueba de un problema grave. Las hospitalizaciones son preocupantes, sí, pero sobre todo en la medida en que conducen a un alto número de muertes, lo que, afortunadamente, no es el caso, hasta ahora, con la variante Delta.

Otros dirían que las muertes son un “indicador rezagado” que llega varias semanas después del aumento de la propagación de la enfermedad. Pero la variante Delta lleva meses extendiéndose en Estados Unidos y las muertes se han mantenido relativamente estables, en parte debido a la vacunación generalizada.

“Llama la atención que la mortalidad por COVID esté en niveles tan bajos, a pesar de que últimamente estamos viendo un aumento de los casos”, explica a la Fundación para la Educación Económica (FEE) el doctor Jay Bhattacharya, profesor de medicina de Stanford. “Al inmunizar a los ancianos y a muchas otras personas vulnerables, les hemos proporcionado una excelente protección contra la enfermedad grave en caso de que se infecten. También ha contribuido la inmunidad natural generalizada de los pacientes de COVID recuperados. Aunque los casos pueden aumentar, las muertes ya no se producirán en proporción. Hemos desactivado eficazmente la enfermedad con nuestro exitoso despliegue de vacunación”.

Por lo tanto, no hay ninguna razón para esperar que la larga tendencia a la baja de las muertes que se muestran en el gráfico anterior se dispare de repente. Y no podemos establecer políticas públicas basadas en los peores escenarios.

Así es: a pesar de todo el alarmismo y el clamor para la renovación de las restricciones a nuestra libertad, no ha habido realmente un resurgimiento en el estado de la crisis del COVID-19 en sí.

“Deberíamos estar declarando un gran y rotundo éxito”, declaró Bhattacharya a FEE para concluir. “La emergencia del COVID terminó. Todavía tenemos que tomarnos el COVID en serio, y aún quedan personas vulnerables aquí y en el extranjero por vacunar. Pero podemos empezar a tratarla como una enfermedad entre las muchas que afligen a la gente, en lugar de una amenaza que lo consuma todo”.

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Por supuesto, los defensores del gobierno engrandecido y los propios funcionarios serán los últimos en reconocer la realidad de que la fase más peligrosa de esta pandemia hace tiempo que llegó a su final en Estados Unidos. ¿Por qué? Porque la retórica de la “emergencia” y la “crisis” es la herramienta favorita del gobierno para ampliar y mantener su poder sobre nuestras vidas.

“Las ‘emergencias’ siempre han sido el pretexto con el que se han erosionado las salvaguardias de la libertad individual”, como dijo el economista ganador del Premio Nobel, Freidrich Hayek. “Y una vez que se suspenden, no es difícil para cualquiera que haya asumido los poderes de emergencia asegurarse de que la emergencia persista”.

Los ejemplos de esta verdad intemporal abundan a lo largo de la historia hasta nuestros días: desde el internamiento de los japoneses-americanos durante la Segunda Guerra Mundial hasta las infracciones, ahora permanentes, de nuestras libertades civiles tras el 11-S, pasando por la amplia expansión del control gubernamental durante la pandemia del COVID-19.

Pero, les guste o no a los políticos, la crisis del COVID-19 ha terminado en gran medida. Así que no caigas en los argumentos cínicos de individuos, ávidos de poder, que quieren que sus poderes de “emergencia” sean permanentes.

Brad Polumbo – Fee.org.es