El simple acto de sostener la mano de su ser querido puede ser más poderoso de lo que parece, especialmente para aquellos con dolor.

De acuerdo con un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Colorado y la Universidad de Haifa, cuando las parejas se toman de las manos, sus ondas cerebrales se sincronizan y el dolor se alivia.

El estudio analizó a 22 parejas de entre 23 y 32 años que ejecutaron distintas escenas de dos minutos, incluyendo sentarse juntos sin tocarse, sentarse tomados de la mano y sentados en habitaciones separadas.

Luego, los participantes repitieron esas mismas situaciones mientras se infligía un leve dolor de calor en el brazo de la pareja femenina. Durante todos los escenarios, se monitorizaron las ondas cerebrales de ambos miembros con cápsulas de electroencefalografía (EEG). “Mostramos que el nivel de dolor con el tacto se correlacionaba con el nivel de empatía del compañero”, le dijo a Healthline Pavel Goldstein, investigador de dolor postdoctoral y autor principal del estudio. Cuando las parejas estaban juntas, si se tocaban o no, sus ondas cerebrales se sincronizaban en una longitud de onda asociada con la atención enfocada. Sin embargo, esta longitud de onda se sincronizó más cuando se tomaron de las manos mientras la mujer estaba sufriendo.

“Estudios previos muestran que podemos comunicar nuestras emociones mediante el tacto. Por ejemplo, un estudio pidió a las personas que toquen a una persona con una emoción específica en mente, como la tristeza, y la persona que se tocó tuvo que adivinar la emoción, lo que pudieron “, dijo Goldstein. “Podemos expresar nuestra empatía mediante el tacto. Algunas personas pueden incluso tener un toque más empático que otros. Mostramos en este estudio que podemos ser capaces de afectar la analgesia con el tacto “.

La conexión entre el tacto y el dolor

David Linden, profesor de neurociencia en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, dice que los hallazgos del estudio son razonables dado lo que se sabe sobre la percepción del dolor.

“Lo que hay que tener en cuenta sobre el tacto en general y el dolor en particular es que estas señales llegan desde el cuerpo a la médula espinal y hasta el cerebro y se dividen en dos lugares diferentes”, dijo Linden a Healthline. Un lugar en el cerebro, que se llama corteza somatosensorial, participa en el reconocimiento de los hechos del dolor, como dónde ocurre el dolor en el cuerpo, qué tipo de dolor está ocurriendo (palpitaciones, ardor, etc.) y cómo de fuerte es el dolor. La otra parte del cerebro, llamada ínsula posterior, es donde se transmite el aspecto emocional del dolor. “Esto es lo que hace que el dolor se sienta mal”. Creemos que el dolor es una sensación de incomodidad, pero ese es un truco que nuestro cerebro juega con nosotros “, dijo Linden.

“Nuestra experiencia del dolor es que ocurren dos cosas diferentes al mismo tiempo: es el hecho del dolor y el aspecto emocional del dolor“. Mientras que los hechos del dolor no pueden ser cambiados por drogas analgésicas, prácticas meditativas, distracciones, empatía o toque curativo, Linden dice que el componente emocional del dolor sí lo es. “La ínsula posterior recibe información de todo tipo de áreas cerebrales diferentes. Esta es la razón por la cual la percepción del dolor se ve tan fácilmente afectada por otro fenómeno “, dijo Linden. Señala historias de batalla de soldados en combate golpeados por metralla que no se dan cuenta de que fueron alcanzados y continúan luchando.

“Ven sangre en sí mismos y piensan que debe ser de otro tipo”. No es que los soldados sean súper humanos. Son personas normales puestas en circunstancias extraordinarias. Lo que esto señala es que a través de otros factores, como emocional o atencional, puede disminuir el dolor o incluso aumentarlo “, dijo Linden.

Cuando se trata de sostener la mano en el estudio, dice que la sensación de ser apaciguado y amado con el tacto puede mitigar el dolor un poco de la misma manera que las personas controlan el dolor con ejercicios de respiración o métodos de meditación. “Estas cosas tienen sus límites, sin embargo. No pueden eliminar el dolor, pero pueden aliviarlo “, dijo Linden.

La sincronización de cerebros no es magia, es ciencia

Tener un cerebro sincronizado con tu pareja suena mágico. Sin embargo, Linden dice que no hay nada antinatural en los escenarios del estudio. “Si tengo dos personas en dos habitaciones diferentes, las pongo juntas en la misma habitación y les pido que miren el mismo televisor, sus ondas cerebrales se sincronizarán”, dijo. ‘Sincronizar’ es una simplificación excesiva de lo que sucede. Cuando los EEG se colocan en el cuero cabelludo, se mide la actividad sumada en el cerebro “. Lo compara con colgar un micrófono del centro de un estadio de fútbol desde un helicóptero y escuchar el rugido de la multitud.

“Es como si todas las neuronas individuales fueran personas diferentes en el estadio, y cada uno hace y dice lo suyo y luego se suma”, explicó. “No significa que estén pensando o sintiendo lo mismo”. Si profundizas en esto, agrega, el grado en el que los cerebros se sincronizaron podría no ser notorio para el ojo y probablemente requeriría matemáticamente detectarlo.

“Creo completamente que la sincronización ocurrió, pero no tiene nada de extraordinario”, dijo Linden. “Aún así, la idea de que ser tocado por tu novia o por alguien con quien tengas buenos sentimientos ayude a mitigar el dolor es razonable para mí. El toque social positivo tiene un sabor emocional especial “. El hecho de que este sea el primer estudio publicado sobre la sincronización de ondas cerebrales relacionadas con el dolor y la analgesia inducida por el tacto hace que Goldstein crea que es extraordinario. “Fuimos únicos al tratar de ver lo que sucede en la interacción real de las personas”, dijo. El estudio también es la última investigación sobre un fenómeno llamado sincronización interpersonal, que ocurre cuando las personas se imitan fisiológicamente entre sí, desde gestos hasta frecuencia cardíaca y ondas cerebrales.

Mientras que Goldstein dice que se necesita más investigación para entender cómo el acoplamiento cerebral podría reducir el dolor, señala investigaciones previas que muestran que el contacto empático puede calmar a una persona y, a su vez, activar los mecanismos de recompensa que matan el dolor en el cerebro. “Vivimos en un momento interesante porque usamos la tecnología como una herramienta de comunicación la mayor parte del tiempo, y el contacto físico se ha vuelto más raro. Este estudio muestra la importancia del tacto y que es posible que subestimamos algunos beneficios del contacto físico “, dijo Goldstein. Por ahora, dice, si su ser querido tiene un dolor agudo, intente tomar su mano o abrazarla. “No hay efectos secundarios”, dijo Goldstein. “Así que al menos puedes intentarlo”.

Este artículo fue publicado originalmente en Healthline.

Fuente: www.theepochtimes.com.

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Categorías: Salud

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