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Todos necesitamos momentos de soledad, pero las personas son principalmente criaturas sociales. Conectarse con otros nos da un sentido de significado y propósito, y nos ayuda a abrirnos camino en el mundo.

Es por eso que la ansiedad social puede ser tan devastadora que perjudica nuestra capacidad de conectarnos.

A veces conocida como “fobia social“, esta aflicción puede convertir una interacción social ordinaria en una experiencia humillante. Comienza como una preocupación y una pérdida de palabras. Luego se desarrolla a causa del pánico. Con el tiempo, se desarrolla en un profundo sentimiento de inferioridad.

La escritora y editora Jazmin Cybulski ha tenido problemas con la ansiedad social durante la mayor parte de su vida. Ella describe sentirse distante en situaciones sociales por razones fuera de su control. Durante episodios de ansiedad social, su facilidad habitual para el lenguaje se escapa de ella. A veces sucede cuando ella es uno-a-uno con una persona que admira. Otras veces, golpea cuando está en una habitación llena de gente.

“Es como si hubiera una desconexión entre la capacidad de mi cerebro para hacer frente a cualquier situación que esté sucediendo y mi deseo de estar completamente involucrado en la situación”, dijo Cybulski. “Quiero estar allí, pero mi cerebro no me deja estar allí por completo”.

Shaun Walker , director creativo y cofundador de una agencia de marketing y relaciones públicas, ha sufrido ansiedad social desde que era un adolescente. Un individuo introvertido de una familia de extrovertidos, Walker dice que siente que hay algo mal con él, pero no está seguro de cómo solucionarlo.

“He visto a un psicólogo para esto y ahora tomo medicación, lo que me ayuda con la ansiedad, pero a veces me siento decepcionado en las escenas sociales”, dijo. “Quiero hablar más; hacerlo, pero simplemente no lo hago. No sé qué decir, estoy detenido en experiencias anteriores “.

Estos son temas comunes según Jonathan Berent , un trabajador social clínico y terapeuta de Great Neck, Nueva York, que ha dedicado los últimos 40 años a comprender y tratar la ansiedad social. Berent ha escrito tres libros sobre el tema y ha tenido un éxito clínico constante al ayudar a los clientes a lidiar con la ansiedad social.

“Es muy gratificante cuando puedes ayudar a las personas de esta manera porque hay cosas profundamente positivas que pueden suceder”, dijo.

La baja autoestima y la sensación de perderse pueden atormentar a las personas con ansiedad social, pero liberarse de esta mentalidad puede parecer una tarea imposible. El impulso de evitar las situaciones sociales se ve reforzado por una sensación de deficiencia, como resultado de un comportamiento incontrolablemente extraño o forzado en presencia de otros, alimentando un círculo vicioso.

Para lidiar con el dolor de estar cerca de las personas, las personas con ansiedad social a menudo desarrollan una habilidad especial para adormecerse al mundo exterior. Es por eso que Berent lo llama “la enfermedad de la resistencia”.

“Como mecanismo de defensa, los pacientes aprenden a desconectarse de los pensamientos y sentimientos asociados con la ansiedad. Este desapego lleva a la evasión y la emoción reprimida, que se recicla negativamente “, dijo Berent.

Se estima que la ansiedad social afecta hasta al 7 por ciento de la población, pero el número real puede ser mucho mayor. Los expertos creen que muchos casos no se diagnostican porque los que lo padecen están demasiado avergonzados para buscar ayuda.

Una forma de ansiedad social con la que la mayoría de las personas se puede relacionar es con el miedo a hablar en público. Nos volvemos más cohibidos cuando una multitud se centra en nuestro discurso y apariencia. Ahora imagínese si siempre se sintió bajo los focos: cada palabra y cada acción están sujetas a un intenso escrutinio público.

A menudo confundida con la timidez, la ansiedad social no se trata de tener una disposición tranquila o tímida, sino más bien un miedo constante al ridículo y el rechazo. Está pensando demasiado en qué decir para evitar parecer tonto y parecer más tonto en el proceso.

Para algunos, los síntomas clásicos de vergüenza, como sonrojarse, tartamudear y sudar, se agravan. Los remordimientos y los defectos parecen magnificarse en presencia de las personas, la mente se queda en blanco y la autoestima se marchita.

No hay datos disponibles para mostrar un aumento en la ansiedad social, pero los terapeutas informan haber visto a más personas que luchan con ella en los últimos años. Cybulski cree que la presión cultural para ser perfecta juega un papel importante.

“A todos se nos dice que somos los mejores en todo, pero nadie es perfecto, y esa expectativa está paralizando a mucha gente”, dijo. “Esto se extiende a las situaciones sociales. No queremos que nos vean fallar en ser perfectos para la sociabilidad, pero ese miedo al fracaso nos hace fracasar de todos modos “.

En una sociedad que enfatiza la competencia, el aumento de la productividad y el rendimiento perfecto, la ansiedad social sigue.

“Las personas que están afligidas se están muriendo de vergüenza”, dijo Berent. “Por ejemplo, una mujer que casi murió de cáncer de ovario me dijo: ‘Jonathan, prefiero volver a la quimioterapia antes que hablar delante de un grupo’. ¿Por qué? Porque con el cáncer no hay juicio “.

La tecnología perpetúa esta aflicción ya que nuestros dispositivos convenientes mantienen el contacto humano no deseado a una distancia cómoda.

Todos tienen necesidades sociales y las personas con ansiedad social gravitan naturalmente hacia las redes sociales para satisfacer esas necesidades. Este formato les permite a las personas ansiosas el tiempo para elaborar exactamente lo que quieren decir sin la presión, silencios incómodos o conductas embarazosas que puedan surgir con una persona real en tiempo real.

En un artículo que explora el aumento de la ansiedad social y por qué las personas son reacias a buscar ayuda, la psicóloga Dra. Laura Chackes dice que las redes sociales a veces son la única forma en que las personas socialmente nerviosas interactúan con los demás. Pero esta estrategia puede ser contraproducente e infligir algunas de las características más desagradables de la cultura en línea en personas extremadamente sensibles.

“Tienen un riesgo aún mayor de los efectos negativos relacionados con las comparaciones con los demás, la exclusión y el ciberacoso”, dijo Chackes.

Demasiada confianza en la tecnología también puede erosionar las habilidades de nuestra gente. La autora y bloguera de viajes Lauren Juliff ha sufrido ansiedad social durante la mayor parte de su vida. Ella trabaja en línea, por lo que es fácil para ella evitar a otras personas. Pero su ansiedad social empeoró mucho mientras trabajaba en un proyecto sensible al tiempo hace unos años.

En 2015, Juliff consiguió un contrato de libro que exigía un manuscrito terminado en solo unos pocos meses. Ella estuvo de acuerdo con la fecha límite apretada, trabajando días de 18 horas y rara vez saliendo de la casa.

Cuando finalmente salió, Juliff no había visto amigos ni siquiera había sentido la luz del sol sobre su piel durante cuatro meses. Simplemente estar afuera la ponía nerviosa, y hablar con la gente se sentía demasiado lejos de su zona de confort.

“Analicé en exceso todo lo que dije en cada conversación que tenía durante los meses siguientes, dándome palizas si una broma no funcionaba, o si no podía encontrar nada que decir cuando me obligaban a hacerlo, me quedaba en un silencio incómodo”, dijo Juliff.

También hubo síntomas físicos. Hablar con amigos me provocaba mareos y palpitaciones cardíacas. Simplemente caminar a la casa de un amigo me provocaba calambres estomacales severos. Juliff tenía que darse la vuelta e irse a casa, informando a través del mensaje de texto que estaba demasiado enferma para encontrarse.

“En las raras ocasiones en que era capaz de superar el dolor, llegaba y estaba tan nerviosa que me haría decir algo raro, entonces optaba por no decir nada y quedarme sola en un incómodo silencio”.  Dijo Juliff. “Se puso bastante mal”.

El de Juliff es un caso extremo, pero en un mundo donde los mensajes de texto han reemplazado el hablar como la forma dominante de comunicación no personal para personas menores de 50 años, puede ser un signo de una tendencia creciente.

Berent cree que con nuestra mayor dependencia de la tecnología, las vías neuronales requeridas para las habilidades sociales básicas, como la comunicación verbal, han empezado a atrofiarse.

“Esto realmente se está convirtiendo en una epidemia”, dijo.

Enfrentando miedos sociales

La ansiedad social no desaparece solo por sí misma, los terapeutas y los pacientes concuerdan en que desafiar los miedos sociales es esencial para la recuperación.

Para Juliff, esto significaba aprender a dejar ir lo que otras personas piensan y obligarse a hacer cosas que la incomodaban, como hacer una pregunta a un extraño, aceptar invitaciones o invitar a amigos a su casa. Para mantener la calma, Juliff recurrió a la meditación.

“Descubrí que si meditaba antes de salir, salía de la casa sintiéndome relajado, lo que me ayudaba a sentirme mejor equipada para hablar con mis amigos”, dijo. “Me di cuenta de que había dejado de analizar en exceso cada palabra que salía de mi boca, también”.

La estrategia convencional para abordar la ansiedad social es la terapia cognitiva conductual con la opción de medicación si los sentimientos de ansiedad resultan demasiado difíciles de controlar. Pero Berent no cree que estas estrategias lleguen al corazón del problema.

“La cognición es muy importante; todo comienza con un pensamiento. La conducta habla por sí misma. Pero esto no funciona con el problema central, que es la ira y cómo se relaciona con la fisiología “, dijo.

Esta idea está inspirada en el trabajo del difunto Dr. John Sarno, profesor de medicina de rehabilitación en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, conocido por su sorprendente y efectiva idea controvertida. Sarno descubrió que la mayoría del dolor de espalda crónico se remonta a la ira reprimida. Berent ve el mismo patrón en la ansiedad social.

“Esta es la enfermedad por excelencia de la resistencia porque la gente no quiere sentirla”, dijo Berent. “Una vez que comienzan a procesar la ira, el objetivo es canalizarla hacia la energía productiva”.

Estas personas tienen mucho de lo que enojarse. Vivir con un miedo constante a lo que otros piensan es una carga enorme de llevar y hace que la vida sea extremadamente limitante. También evita muchas de las buenas experiencias que pasa con otros, como la construcción de relaciones saludables.

Las personas que no sufren de ansiedad social a menudo creen que simplemente puede salir de ella con suficiente fuerza de voluntad. Pero algunos dicen que la recuperación es lo más difícil que han hecho.

Hay una gran recompensa por salir del otro lado. Berent enseña a sus pacientes a aprender cómo aprovechar las subidas de adrenalina que alguna vez los dejaron sin sentido, y usarlo como un medio para enfocarse, mantenerse presentes y concentrarse en lo que realmente quieren comunicar. El resultado es una interacción comprometida, sincera y significativa.

Llegar a este lugar requiere una introspección. Alguien que pasa la mayor parte del tiempo solo puede creer que ya se destaca en esta habilidad, pero Berent insiste en que estar en tu cabeza no es lo mismo que entrar.

Debido al trabajo y el coraje necesarios para la recuperación, una cualidad clave para seguir este proceso es la iniciativa. Para algunos, la motivación es la promesa de citas o mejores oportunidades de empleo. Para Juliff, se dio cuenta de que todos sus amigos más cercanos habían cambiado porque no podía mantener una relación.

“Sabía que tenía que hacer un cambio o terminaría miserable y sola por el resto de mi vida”, dijo.

Para aquellos que carecen de iniciativa, es posible que nunca puedan liberarse.

Cuando los padres se ponen en contacto con Berent en busca de ayuda porque su hijo o hija adulto, desempleado o que se pasan la vida jugando videojuegos, a menudo se sorprenden cuando él quiere hablar con ellos primero, ya que los padres pueden no darse cuenta de que están obstaculizando la iniciativa de sus hijos.

“Esto es una adicción a la evasión”, dijo Berent. “Así que si no le enseñas a los pacientes qué hacer, este problema se mantendrá”.

IMPORTANTE: Este artículo fue redactado meramente a modo informativo y no pretende reemplazar en absoluto la visita a su médico, nutricionista o especialista. Ante cualquier inquietud consulte a su médico.

Fuente: www.theepochtimes.com.

 

¿Qué es la ansiedad social y cómo alimenta el aislamiento de quién la padece?
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Categorías: Salud

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