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Durante años, he escuchado a izquierdistas estadounidenses decir que Suecia es una prueba de que el socialismo funciona, que no tiene que salir tan mal como lo hizo la Unión Soviética o Cuba o Venezuela.

Pero eso no es lo que dice el historiador sueco Johan Norberg en un nuevo documental y en el video de Stossel TV.

“Suecia no es socialista, porque el gobierno no posee los medios para ello Para ver eso, tienes que ir a Venezuela o Cuba o Corea del Norte”, dice Norberg.

“En un período en los años 70 y 80 tuvimos algo que se parecía al socialismo: un gran gobierno que cobraba impuestos y gastaba mucho. Y ese es el período en la historia sueca en que nuestra economía iba hacia el sur”.

El producto interno bruto per cápita cayó. El crecimiento de Suecia cayó detrás de otros países. La inflación aumentó.

Incluso los suecos socialistas se quejaron de los altos impuestos.

Astrid Lindgren, autora de los populares libros infantiles “Pippi Longstocking”, descubrió que estaba perdiendo dinero por ser popular. Tuvo que pagar un impuesto del 102 por ciento sobre cualquier libro nuevo que vendió.

“Ella escribió un enojado ensayo sobre una bruja que era malvada y cruel, pero no tan cruel como las autoridades fiscales suecas”, dice Norberg.

Sin embargo, incluso esos altos impuestos no aportaron suficiente dinero para financiar el gran estado de bienestar de Suecia.

“La gente no podía obtener la pensión de la que creían depender en el futuro”, cuenta Norberg. “En ese momento, la población sueca decía: ‘Basta, no podemos hacer esto'”.

Suecia luego redujo el papel del gobierno.

Recortaron el gasto público, privatizaron la red ferroviaria nacional, abolieron ciertos monopolios gubernamentales, eliminaron los impuestos a la herencia y vendieron empresas estatales como el fabricante de Absolut Vodka.

También redujeron las promesas de pensión “para que no fuera tan insostenible”, agrega Norberg.

Como resultado, dice Norberg, su “nación campesina empobrecida se convirtió en uno de los países más ricos del mundo”.

Asimismo reconoce que Suecia, en algunas áreas, tiene un gran gobierno: “Tenemos un estado de bienestar más grande que los Estados Unidos, impuestos más altos que los Estados Unidos, pero en otras áreas, cuando se trata de mercados libres, cuando se trata de competencia, Cuando se trata de libre comercio, Suecia es en realidad más libre mercado”.

El libre mercado de Suecia no se ve afectado por las regulaciones excesivas de los EE. UU., los subsidios a intereses especiales y los rescates a los clientes. Eso le permite financiar los grandes programas de bienestar de Suecia.

“Hoy nuestros impuestos pagan por las pensiones, mientras que en los EE. UU. lo llaman Seguro Social” dice Norberg.

Pero el gobierno de Suecia no ejecuta todos esos programas. “Tener al gobierno a cargo de todas estas cosas no funcionó bien”.

Así se privatizaron.

“En Suecia nos dimos cuenta de que con estos monopolios gubernamentales, no obtenemos la innovación que obtenemos cuando tenemos competencia agregó.

Suecia cambió a un sistema de vales escolares. Eso permite a los padres elegir la escuela de sus hijos y las escuelas obligadas a competir por el dinero del cupón.

“Uno de los resultados que hemos visto no es solo que las escuelas privadas son mejores”, dice Norberg, “sino que incluso las escuelas públicas en las cercanías de las escuelas privadas a menudo mejoran, porque tienen que hacerlo”.

Suecia también privatizó parcialmente su sistema de jubilación. En América, el Instituto Cato propuso algo similar. El presidente George W. Bush apoyó la idea pero no la explicó bien. Abandonó la idea cuando los políticos se quejaron de que la privatización de la Seguridad Social asustaba a los votantes.

Los suecos también estaban asustados por la idea al principio, dice Norberg, “pero cuando se dieron cuenta de que la alternativa era que todo el sistema de pensiones colapsara, pensaron que era mucho mejor que no hacer nada”.

Por lo tanto, Suecia apoya su estado de bienestar con pensiones privadas, opción de escuela y menos regulaciones, y en las comparaciones de libertad económica internacional, Suecia a menudo obtiene una clasificación más alta que la de EE. UU.

La próxima vez que escuche a los socialistas demócratas hablar sobre cómo es la Suecia socialista, recuérdeles que el gran estado del bienestar está financiado por las prácticas de libre mercado de los suecos, no por las de los socialistas.

Por John Stossel.

John Stossel es el anfitrión de “Stossel” en la Red de Negocios de Fox, y autor de “¡No, no pueden! Por qué el gobierno falla, pero los individuos tienen éxito”.

A través de Daily Signal.

Por qué Suecia no es socialista como afirman varios sectores de izquierda
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Categorías: Mundo

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