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Con el comienzo de un nuevo año, el Congreso tiene la capacidad de empezar a promulgar nuevas reformas. El Programa de Exención de Visas es un digno candidato.

Establecido en 1986, el plan ha florecido y ha demostrado respaldar tanto la seguridad nacional como el crecimiento de la economía de los Estados Unidos.

Sin embargo, está claro que una reforma del Programa de Exención de Visas podría ser extremadamente beneficiosa. Una ampliación sensata del plan, mejoraría tanto la seguridad como los beneficios económicos que ya proporciona.

La idea central del Programa de Exención de Visas es que permite a los ciudadanos de los países participantes viajar sin necesidad de visado a los demás países, al mismo tiempo que incluye un proceso de investigación similar, pero sin una entrevista de visado con los Estados Unidos.

Un país puede unirse al programa si cumple con los siete requisitos, incluyendo la mejora de la seguridad aeroportuaria, la aceptación de la repatriación de sus ciudadanos de manera adecuada y la realización de evaluaciones dirigidas por el Departamento de Seguridad Nacional.

Sin embargo, tal vez el requisito más importante gira en torno al intercambio de información de inteligencia de los gobiernos implicados. El tipo de información que debe compartirse incluye información sobre terroristas conocidos y sospechosos, delincuentes graves, y pasaportes perdidos y robados.

Actualmente hay 38 países que son miembros del Programa de Exención de Visas. La mayoría de ellos se encuentran dentro de la Unión Europea, pero no todos los países de la UE están incluidos.

Esto podría cambiarse mediante una reforma que beneficie a la seguridad nacional.

El propósito principal de una reforma sería mejorar la cantidad y calidad de la información que ya se comparte actualmente, propiciando que más aliados se unan al programa.

Este intercambio de información de inteligencia refuerza en última instancia el proceso de investigación de antecedentes al poner fin a un mayor número de amenazas de seguridad. De acuerdo con la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, el Programa de Exención de Visas ha mostrado una gran utilidad hasta ahora a través de “[mejorar] las capacidades de los Estados Unidos para la detección de viajeros” y “[ayudar] en las investigaciones criminales”.

La reforma no sólo beneficiaría a la seguridad, sino que también profundizaría los lazos diplomáticos. Al permitir que países como Polonia, Croacia y otros aliados participen en el programa, afirmaríamos su asociación con Estados Unidos, profundizando la confianza entre las naciones.

Otro beneficio de la expansión del Programa de Exención de Visas es el crecimiento económico. Sería más fácil para los ciudadanos de países extranjeros hacer negocios o visitar los EE.UU. como turistas si fuera más fácil para ellos viajar al país.

Por lo tanto, la ampliación muestra el potencial para aumentar el valor total que el programa tiene para la seguridad y prosperidad de los Estados Unidos.

Una reforma debería incluir un nuevo marco, que permitiría juiciosamente que más países candidatos -es decir, países de la UE- entraran en el programa.

Hay muchos países que no cumplen con la tasa de rechazo del 3 por ciento -la tasa a la que los consulados niegan una visa- o están cerca de cumplir con el resto de los requisitos.

Las tasas de rechazo son la única cosa que se interpone en el camino del ingreso al Programa de Exención de Visas, y tal requisito solía ser más flexible de lo que es hoy en día.

La flexibilización de los criterios del índice de denegación, al tiempo que se refuerza el requisito de que el índice de permanencia sea superior al previsto, cambiaría esta situación. La tasa de sobreestadía es simplemente la medida de cuántos ciudadanos de una nación se quedan más tiempo del permitido por su visa.

El Congreso también debería renombrar el programa como la “Asociación para un Viaje Seguro”, para evitar la falsa impresión de que el término “exención de visa” está de moda. El programa incluye casi el mismo proceso de investigación y en realidad mejora la investigación debido al intercambio de inteligencia.

También hay otras formas de reformar este programa.

¿Qué mejor manera para que el Congreso comience el nuevo año que reformando y expandiendo un programa que amplíe la seguridad, aumente la economía de Estados Unidos y profundice los lazos con sus aliados?

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Ampliar el “Programa de Exención de Visa” impulsaría la seguridad y el crecimiento económico de EE. UU.
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Categorías: Mundo

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