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Los viejos maestros raramente llegan más venerables (y venerados) e instantáneamente reconocibles que Leonardo da Vinci. Pero pensar en Leonardo como un Viejo Maestro – con todas sus connotaciones de ser serio, tradicional, de alguna manera anticuado y aburrido – es hacer de este hombre extraordinario una grave injusticia. No hay nada rancio o predecible en un hombre cuyas debilidades personales irritaron y frustraron a sus contemporáneos tanto como su brillantez y creatividad que los deslumbraron y asombraron. Una cosa es segura: Leonardo era cualquier cosa menos viejo y aburrido.

El 2 de mayo de 2019 se celebra el 500 aniversario de la muerte de Leonardo en Amboise (Francia), y este hito se celebra con una intensa actividad que incluye -en el Reino Unido- una brillante e imaginativa serie de 12 exposiciones simultáneas en todo el país, cada una de las cuales comprende 12 dibujos de Leonardo da Vinci procedentes de la Royal Collection de Windsor.

El dibujo proporciona una idea de cómo este pionero, que desafió todas las expectativas, vio el mundo que lo rodeaba, por lo que no hay celebración más adecuada de su vida que poner 144 imágenes de Leonardo en exhibición.

Sería divertido participar en un poco de turismo de exposiciones de Leonardo, ya que cada una de las 12 exposiciones se centra en un tema específico.

Gatos, leones y un dragón, c.1517-18, tiza negra, pluma y tinta, lavar. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)
Gatos, leones y un dragón, c.1517-18, tiza negra, pluma y tinta, lavar. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)

El Museo y Galería de Arte de Bristol, por ejemplo, alberga los dibujos relacionados con los animales y sus movimientos, incluyendo los realmente seductores Gatos, leones y un dragón (ca. 1513-18), que finalmente deberían poner fin a cualquier sugerencia sobre el estatus de Leonardo como un viejo maestro.

Leonardo está observando a un gato arreglándose – pero eventualmente, lo que él registra ya no es un gato sino el dragón más encantador cuyas curvas sinuosas reflejan las de los gatos en la misma hoja de papel. La mente de Leonardo nunca se detuvo y es a través de sus dibujos que se puede ver la mente de un artista en el trabajo que podría pintar la majestuosa Última Cena y obtener tanta diversión garabateando gatos.

Aprendiz de taller

Los inicios de Leonardo como artista siguieron la ruta tradicional de la escritura en un taller de maestría establecido, en este caso, el estudio de Andrea del Verrochio, un artista muy exitoso en la órbita de la familia Médicis que era un hombre de negocios tan consumado como un artista.

La cabeza de Leda, c.1505-8, tiza negra, pluma y tinta. (Foto: Royal Collection Trust / © Su Majestad la reina Isabel II 2018)
La cabeza de Leda, c.1505-8, tiza negra, pluma y tinta. (Foto: Royal Collection Trust / © Su Majestad la reina Isabel II 2018)

El taller del Renacimiento fomentaba una multitud de talentos – en cualquier momento un taller puede estar ejecutando imágenes a medida para un patrón rico mientras que al mismo tiempo colabora con otro taller en la decoración de frescos a gran escala o en trabajos estructurales o diseñando y produciendo decoraciones efímeras y doradas de papel maché para un banquete. Se esperaba que los artistas fueran capaces de producir diseños exquisitos para joyas, ropa y libreas de animales para los comerciantes acaudalados de la Florencia renacentista. Mientras tanto, también fabricaban las populares bandejas de nacimiento que se presentaban a las madres para celebrar el nacimiento de un hijo y pinturas de paneles para un mercado más barato, copiaban diseños heráldicos y bosquejaban mapas.

Los talleres del Renacimiento prosperaron gracias a la variedad de habilidades reunidas bajo un mismo techo por un maestro como Verrochio – el equipo era más fuerte que la suma de sus partes individuales, y se sostenía a través de sus aprendices. Leonardo, sin embargo, se destacó como un maestro de todos los oficios, como el artista que sobresalió no en un arte sino en todos ellos.

Artista de la corte

Leonardo era muy consciente de su extraordinario talento y valor para los clientes y lo explicó en una carta en la que buscaba empleo en uno de los tribunales más lujosos de Europa, el de Ludovico il Moro Sforza, Duque de Milán.

Habla de su experiencia en el diseño y construcción de artillería de campo y puentes de murallas; describe sus habilidades en la construcción de muros y jardines; su experiencia como arquitecto y escultor y también promete que puede hacer “lo que sea que se pueda hacer en la pintura, así como en cualquier otra cosa, sea quien sea”.

Morteros disparando contra una fortaleza, c.1503-4, tiza negra, pluma y tinta, lavar. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)
Morteros disparando contra una fortaleza, c.1503-4, tiza negra, pluma y tinta, lavar. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)

El duque de Milán nombró a Leonardo para su corte y fue en la corte de Sforza donde Leonardo, a la edad de casi 30 años, pasó las dos décadas siguientes pintando sus obras más conocidas (la Mona Lisa, La Última Cena, La Virgen de las Rocas, la encantadora Dama del Armiño). Mientras trabajaba en la única comisión más cercana al corazón de su patrón: el casting de una estatua ecuestre de tamaño natural que celebraba al padre de Sforza.

Leonardo como artista no se medía sólo con sus contemporáneos, sino que su verdadera competencia eran los grandes maestros de la antigüedad clásica. Y la única manera en que podía alcanzar una fama duradera a través de su trabajo, era asegurarse de que sus obras -especialmente el monumento a Sforza- se convirtieran en ejemplares. Estas fueron pensadas como demostraciones inmejorables de sus habilidades y conocimientos.

El mayor legado que Leonardo dejó de sus años milaneses son sus cuadernos y dibujos (incluyendo algunos de los que ahora se exhiben), y una de las razones de estos dibujos fue su búsqueda de dominar todo lo que pudiera necesitar para ejecutar mejor ese monumento.

Un diseño para un monumento ecuestre, c.1485-8, metalpoint en papel azul preparado. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)
Un diseño para un monumento ecuestre, c.1485-8, metalpoint en papel azul preparado. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)

Necesitaba entender la anatomía del animal y su jinete – sus cuadernos muestran los estudios más extraordinarios de la anatomía humana y animal, el movimiento y la expresión, con Leonardo volviendo una y otra vez al mismo motivo, trabajando sin cesar en variaciones diminutas.

Para poder fundir el gran monumento, necesitaría entender el comportamiento de los metales, el fuego y los minerales, así como los procesos mecánicos de fundición y elevación del monumento. Así que estudió las máquinas, dibujó las ya existentes, mejoró los diseños antiguos e inventó otras nuevas. Leonardo quería saber sobre las minucias de las texturas, pero también necesitaba entender un paisaje de manera holística.

Diseños para cañones y morteros, c.1485, pluma y tinta. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)
Diseños para cañones y morteros, c.1485, pluma y tinta. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)

Los cuadernos son enciclopédicos en sus temas, e impresionantes en su complejidad y belleza. Es lo incesante de su dibujo lo que proporciona la clave para comprender el atractivo atemporal de este gran artista.

Leonardo murió hace 500 años en Amboise, en la Corte de Francisco I, donde se retiró después de trabajar para algunos de los más grandes mecenas de principios del siglo XVI. Viajó con el ejército de César Borgia y dibujó algunos mapas con vista de pájaro muy temprano.

Mapa de la Valdichiana, c.1503-4, acuarela, pluma y tinta, tinta sobre tinta negra. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)
Mapa de la Valdichiana, c.1503-4, acuarela, pluma y tinta, tinta sobre tinta negra. (Foto: Royal Collection Trust / (c) Su Majestad la reina Isabel II 2018)

Permaneció en la corte papal de León X (Giovanni de’ Medici) experimentando con dispositivos mecánicos de relojería y centrándose cada vez más en su estudio de fenómenos meteorológicos como nubes y diluvios, pero la única constante era el dibujo.

Así que disfruta de estos dibujos que han llegado a través de 500 años de historia del arte y aprecia que estás mirando dentro de la mente del más grande “hombre del Renacimiento” de todos ellos.

Gabriele Neher, Profesora Asociada de Historia del Arte, Universidad de Nottingham

Este artículo ha sido reeditado de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Leonardo da Vinci: 500 años después su genio sigue maravillando al mundo
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Categorías: Mundo

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