Desde finales de la década de 1950, la Dra. Jane Goodall ha dedicado su vida a comprender a los chimpancés. Su fundación del Instituto Jane Goodall, que ayuda a los chimpancés de todo el mundo, y sus innovadores estudios sobre los primates la han convertido en la experta en chimpancés más destacada del mundo. Pero fue en 2013 cuando experimentó lo que denominó uno de los momentos más extraordinarios de su vida.

Comenzó con una primate rescatada llamada Wounda, quien, según todos los relatos y observaciones, no debería haber estado viva debido a la terrible condición en que fue encontrada. Ella era solo una de los cientos de simios que la Fundación Goodall cuidó a lo largo de las décadas, y con una sola acción, se aseguró de que la Dra. Goodall nunca la olvidaría…

Cuando se trataba de chimpancés, la Dra. Jane Goodall había visto casi todo, y esto la ayudó a lograr algunos descubrimientos bastante innovadores sobre los primates. Por ejemplo, se dio cuenta de que eran capaces de utilizar las herramientas de la misma manera que los humanos. En 1977, llevó su investigación un paso más allá.

Fundó el Instituto Jane Goodall, una organización que protegía, estudiaba y preservaba a los chimpancés de todo el mundo. Pero ni siquiera el Instituto pudo preparar a la Dra. Goodall para lo que le sucedió un día.

A principios de la década de 2010, una sucursal del Instituto Jane Goodall, situado en la República del Congo, acogió a un nuevo simio en su rebaño: Wounda. Cuando llegó al centro de rehabilitación, Wounda estaba luchando por su vida.

Rescatada de los cazadores furtivos que planeaban masacrarla como parte de un negocio ilegal de carne de animales silvestres, Wounda había sufrido mucho. Estaba golpeada, maltratada y desnutrida. No podía caminar ni alimentarse. Ni siquiera la Dra. Goodall tenía muchas esperanzas.

“Cuando vi las fotografías de Wounda al llegar al santuario,” dijo la Dra. Goodall, “no podía entender cómo estaba viva”. Pero ella, junto con el dedicado personal del Instituto, iban a tratar de ayudarla.

Para lograr que Wounda, cuyo nombre significa “cerca de la muerte”, alcanzara un estado saludable y estable, la Dra. Rebeca Atencia (izq.) le realizó algunas cirugías revolucionarias que ni siquiera la Dra. Goodall había visto antes.

“Rebeca hizo todo lo posible para ayudar a Wounda”, dijo la Dra. Goodall sobre la directora ejecutiva y veterinaria del Instituto. “Hizo lo que creo que fue la primera transfusión de sangre de chimpancé a chimpancé”. Pero aún así, quedaba trabajo por hacer…

El experimentado personal del Instituto Jane Goodall sometió a Wounda a un riguroso régimen de rehabilitación. Estaba tan débil que tuvo que aprender a caminar y a alimentarse de nuevo. ¿Estaría en condiciones de llevar una vida normal?

Con trabajo duro, esfuerzo y mucho amor, Wounda ganó fuerza y masa muscular. Otros chimpancés también la ayudaron a encontrar la felicidad dentro de un grupo social; por primera vez, ¡tenía amigos!

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Gracias a la Dra. Atencia y a la gente del Instituto Jan Goodall, Wounda recuperó fuerzas suficientes para abandonar el santuario. Aunque nunca podría ser reintroducida en la naturaleza, la Dra. Goodall creó un lugar perfecto para ella…

El Instituto tenía otro santuario en la isla de Tchindzoulou; se trata de un entorno natural monitoreado en el que la Dra. Goodall tenía previsto liberar entre 50 y 60 chimpancés rehabilitados. Aquí fue donde llevó a Wounda el 20 de junio de 2013.

El equipo del Instituto transportó a Wounda en camión y barco a lo que se convertiría en su nuevo hogar. En el camino, la Dra. Goodall le hablaba dulcemente para calmar su ansiedad durante el largo viaje. Poco después sucedió algo increíble…

Ni la Dra. Goodall ni la Dra. Atencia estaban seguras de cómo actuaría el simio rehabilitado una vez que estuviera libre para dirigirse a los bosques de las islas protegidas. Aún así, Wounda hizo algo completamente inesperado, y la Dra. Goodall luchó por contener las lágrimas.

Con todo el amor de su corazón de primate, Wounda se dirigió a la Dra. Goodall, la mujer cuya organización era responsable de su rescate, y la abrazó.

La Dra. Goodall devolvió el abrazo de Wounda y, sin hacer ruido, las dos mantuvieron el abrazo durante algún tiempo. Con todo lo que había visto en su vida, la Dra. Goodall llamó a este momento una de las cosas más extraordinarias que le han pasado. ¿Y luego?

Wounda se adentró en el corazón de la isla de Tchindzoulou, el hermoso lugar que ella llamaría “hogar” a partir de entonces. La Dra. Goodall la vio irse. Pero la historia de Wounda no terminó ahí…

La Dra. Goodall supervisó la liberación de más chimpancés rehabilitados para unirse a Wounda en Tchindzoulou. Eventualmente, más de 50 chimpancés fueron introducidos en la isla, y Wounda se convirtió en la hembra alfa de un grupo de ellos.

Mientras estaba en la isla, los implantes anticonceptivos que la habían colocado en el Instituto fallaron… y dio a luz a un hermoso chimpancé bebé que más tarde se llamó Hope. Fue una hazaña asombrosa para una primate que no hacía mucho tiempo había estado en su lecho de muerte.

Cuando se le preguntó sobre Wounda, la Dra. Goodall dijo humildemente: “Fue gracias a Rebeca que Wounda sobrevivió”. Pero también fue gracias al amor inquebrantable de la Dra. Goodall y su respeto por los chimpancés por lo que Wounda, y otros chimpancés como ella, recibieron una segunda oportunidad en la vida.

Cuando veas el video, verás aún más del viaje de la Dra. Jane Goodall y Wounda a la Isla Tchindzoulou.

Está claro que Wounda sabía que la Dra. Jane Goodall era responsable de salvar su vida, y quería agradecerle por ello. ¡Qué despedida tan emotiva!

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Categorías: Animales

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