No início de março, Chase Lalonde, um estudante de dezesseis anos da Academia de Westminster, entrou no campo de lacrosse para jogar em Immokalee, Flórida, Estados Unidos. Como um dos capitães da equipe, Chase estava pronto para dar o melhor de si. Mas depois de cinco minutos de jogo, Chase foi atingido na parte de trás do crânio por uma bola voadora e caiu no chão.

Enquanto o adolescente permanecia imóvel no gramado, seu treinador correu para se ajoelhar ao seu lado. Quando ele ouviu o que Chase tinha a dizer, seu sangue congelou. “Treinador, eu não posso me mexer”, disse o craque.

Chase foi levado de helicóptero para o Memorial Regional Hospital, onde foi imediatamente submetido a uma cirurgia devido a uma lesão na medula espinhal. A bola conseguiu acertá-lo entre o capacete e as ombreiras, ferindo as seções C3 e C4 de sua coluna e deixando-o com “quadriplegia incompleta”. Eu ainda podia mover meus dedos após a lesão, mas tudo abaixo do meu peito estava dormente.

“Há muito poucas chamadas que recebemos no mundo do trauma que nos preocupam mais do que uma lesão cerebral ou uma lesão na medula espinhal”, disse o Dr. Andrew Rosenthal, do Memorial Regional Hospital, em uma entrevista coletiva.

Após a cirurgia, Chase foi transferido para o Hospital Infantil Joe DiMaggio para reabilitação. Os médicos temiam que a condição de Chase fosse permanente e que ele passaria o resto da vida em uma cadeira de rodas, mas depois de apenas três semanas de terapia intensiva, Chase desafiou todas as probabilidades e deixou o hospital sem ajuda.

A recuperação do Chase foi ganha com muito esforço. Ele passava horas todos os dias trabalhando com fisioterapeutas e outros especialistas em mobilidade e era abençoado com uma família e uma comunidade que forneciam um apoio incrível.

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Quando ele começou a apresentar melhorias, ele pode até mesmo fazer uma visita à sua casa e comer em seu restaurante favorito. Ele estava especialmente ansioso para assistir a um dos jogos de lacrosse da sua equipe, um momento emocionante que terminou com uma vitória, tanto no campo quanto fora dela.

No dia em que Chase deixou o hospital, a mídia reuniu-se para uma coletiva de imprensa planejada, e dezenas de pessoas encheram o saguão do hospital quando Chase deu seus primeiros passos. Incrivelmente, ele mal parece abalado quando sai da cadeira de rodas e vai para a frente da sala para apertar a mão dos médicos que o salvaram.

Os médicos dizem que esse resultado está além de suas expectativas e é o melhor que podem esperar.

Quanto ao que vem a seguir, Chase espera cursar a faculdade na Florida State University, e sim… ele quer jogar lacrosse novamente.

“Vou tentar trabalhar meu corpo um pouco até poder jogar no ano que vem, porque eu realmente quero jogar de novo”, disse ele. “É um esporte muito divertido e eu vou trabalhar duro para entrar na universidade que quero entrar. Até lá, vou relaxar com meus amigos.”

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