Cuando una pareja tiene un hijo, las ganancias de la mujer tienden a disminuir, mientras que las del hombre aumentan. Esto se conoce como la “penalización por maternidad” y la “prima por paternidad”.

Los economistas han fijado la brecha resultante en aproximadamente el 20 por ciento de los ingresos a largo plazo, debido a los cambios en la participación de la fuerza laboral, las horas de trabajo y las tasas salariales.

Los defensores de la paridad salarial completa conjeturan que la discriminación basada en el género es la culpable de la brecha salarial entre las madres y los padres, lo que sugiere que los empleadores perciben erróneamente a las mujeres como menos valiosas una vez que se convierten en madres.

Sin embargo, la evidencia reciente de un estudio realizado por Valentin Bolotnyy y Natalia Emanuel de la Universidad de Harvard sugiere que la “penalización por maternidad” y la “prima por paternidad”, al menos al nivel experimentado en este estudio, son el resultado de las elecciones que hacen las madres y los padres, y no se basa en la discriminación de género.

El estudio , “¿Por qué las mujeres ganan menos que los hombres? La evidencia de los operadores de autobuses y trenes”, examinó las ganancias y las horas de los operadores masculinos y femeninos dentro de la Autoridad de Transporte de la Bahía de Massachusetts, EE. UU.

El entorno sindicalizado dentro de la autoridad de transporte prohíbe la discriminación basada en el género. Incluso si un gerente quisiera discriminar, no podrían.

A pesar del sistema de pago rígido, las mujeres ganaron 11 centavos menos, 89 centavos por dólar, en comparación con los hombres.

Los autores concluyeron que la brecha “puede explicarse completamente por el hecho de que, si bien tienen los mismos conjuntos de opciones en el lugar de trabajo, las mujeres y los hombres toman decisiones diferentes”.

En general, las mujeres optaron por trabajar solo la mitad de las horas extraordinarias: 80 horas al año, en comparación con las 160 horas para los hombres.

Las mujeres también tomaron un promedio de 17.5 días de licencia no remunerada (a menudo para evitar horarios no deseados) a través de la Ley de Licencia Familiar y Médica, en comparación con los 10 días de licencia para hombres. (La Ley de Licencia Familiar y Médica de 1993 requiere que los empleadores con 50 o más empleados en los EE. UU. concedan hasta 12 semanas de licencia no remunerada al año para fines familiares y médicos).

El pago de horas extras y menos días de licencia no remunerada resultaron en un promedio de ganancias semanales más altas para los hombres.

Al observar específicamente la brecha entre padres y madres, el estudio concluyó que “las mujeres, especialmente las solteras, valoran el tiempo fuera del trabajo más que los hombres”.

Si bien las mujeres están menos dispuestas a trabajar horas extras y es más probable que se tomen una licencia no remunerada después de ser madres, los hombres aceptan más horas extraordinarias y toman menos horas no remuneradas.

Por más estereotipada que sea, la mujer promedio responde a la maternidad al querer pasar más tiempo con su familia, mientras que el hombre promedio responde a la paternidad al querer dedicar más tiempo a proporcionarle dinero a su familia.

Este es un hallazgo importante. Estudios anteriores han encontrado una brecha no lineal en los ingresos dentro de ciertas ocupaciones en base a la flexibilidad y las horas trabajadas, particularmente cuando se trata de ocupaciones altamente remuneradas, como la ley y la medicina.

Este estudio muestra que la flexibilidad y las horas desempeñan un papel importante para los trabajadores con ingresos y horas promedio también.

Además, el estudio encontró que algunos cambios de política que redujeron la brecha de ingresos en realidad dejaron a las mujeres y los hombres en una situación peor.

La Autoridad de Transporte de la Bahía de Massachusetts implementó dos políticas: una que hace más difícil tomar licencias en un momento dado y otra que limita la capacidad de los trabajadores para jugar horas extras.

Estos cambios redujeron la brecha de ingresos de 11 centavos a 6 centavos por dólar, pero al precio de una flexibilidad reducida en el lugar de trabajo y una reducción significativa en las ganancias tanto para hombres como para mujeres.

Como lo señalaron los autores, “Debido a que las mujeres tienen mayores preferencias reveladas por esta flexibilidad, es probable que a ellas les vaya peor de estas políticas que a los hombres”.

Los autores sugirieron que permitir que los trabajadores intercambien turnos podría mejorar la flexibilidad del lugar de trabajo sin perjudicar el rendimiento.

Otra política que ayudaría a los trabajadores sin perjudicar a las empresas es la Ley de flexibilidad de las familias trabajadoras. Esa ley permitiría a los empleadores del sector privado brindarles a sus trabajadores la opción de tomar un tiempo y medio de pago o un tiempo y medio de vacaciones pagadas cuando trabajan horas extras.

A través de Daily Signal.

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Categorías: Finanzas

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