“Entender una lengua no es lo mismo que vivirla”, dice, a los 55 años, la australiana Clarisa M., originaria de Chile, quien tiene dificultades para recordar su lengua materna y aún vacila cuando intenta hablarla con fluidez. Treinta y cinco años fuera de su patria la han obligado a “reaprender” parte del idioma español. el cual, según ella, a esa altura, únicamente existía “en lo profundo de su subconsciente”.

Se puede decir que el caso de Clarisa se corresponde con la amplia mayoría del mundo, que no deja de sorprenderse con los llamados ‘políglotas’ e ´hiperpolíglotas’, personas capaces de manejar múltiples idiomas —cinco, diez o incluso más— con extrema facilidad y naturalidad.

Probablemente uno de los casos más sorprendentes en la historia del fenómeno de la hiperpoliglotía, la protagoniza el joven alemán Sebastian Heine, a quien los medios han acertado en llamar “la torre de Babel humana”.

Con tan solo 22 años, el estudiante de Filología Indogermánica es capaz de comunicarse en nada menos que 35 idiomas distintos, de los cuales él prefiere el pastún, hablado por una minoría étnica de Medio Oriente.

Visto por muchos como un prodigio, Sebastian afirma que no es ningún genio, sino tan solo perseverante en el estudio de las lenguas. Desde los siete años se introdujo en el griego casi como un juego, y hasta el día de hoy no cesa de aprender nuevos idiomas. Su “modesta” meta es hacerse con el aprendizaje de dos idiomas nuevos cada año.

Menos ostentoso pero igualmente asombroso es el caso de Jorge Fernández, el joven peruano de 20 años que habla y escribe fluidamente en una docena de idiomas. Entre ellos se cuentan el español, inglés, francés, alemán, sueco, rumano, italiano, portugués, holandés, catalán, gallego y mandarín.

Según Jorge, su obsesión por los idiomas comenzó cuando su madre lo castigó por culpa de sus malas notas en el colegio, privándolo del chat y su teléfono celular. Un curso obligado de francés despertó curiosidad en él, a lo que continuó con el italiano y el rumano por cuenta propia. Los siguientes 9 idiomas no tardaron en llegar, y ahora la meta del joven peruano es llegar a dominar algún día 25 lenguas.

Ziad Youssef Fazah

Pero, ¿cuál es el políglota más grande del mundo? ¿Cuántos idiomas es capaz de manejar? No son 40, y tampoco son 50. Ziad Youssef Fazah, el dueño de las múltiples lenguas, ostenta tener un concepto básico de al menos 60 idiomas distintos. Claro que, como mi amiga Clarisa diría. “entender una lengua no es lo mismo que vivirla”. Y esto se evidencia en el caso de Ziad Fazah, quien ejercita regularmente solo un grupo reducido de tales lenguas, por lo que muchas tienden a escaparse de su memoria. Solo vale recordar un embarazoso episodio sufrido por el erudito en un conocido programa televisivo chileno. en el cual varios de los invitados extranjeros intentaban comunicarse con el hiperpolíglota en sus respectivas lenguas, sin mucho resultado.

Gente con historia

Sin embargo, los límites del ser humano pueden albergar sorpresas sin fin. Y en este caso, los limites conocidos lo suponen el cardenal Giuseppe Caspar Mezzofanti y el político y lingüista John Bowring. Del religioso, nacido el 17 de septiembre de 1774, se asegura que era capaz de dominar con fluidez treinta y ocho idiomas, además de medio centenar de dialectos, y que poseía nociones básicas de muchos idiomas más. Se estipula que, en total, conocía aproximadamente un centenar de distintas formas de comunicación. Del funcionario inglés (Bowring) puede decirse que fue el hombre más erudito en lenguas jamás conocido: llegó a conocer medianamente unos 200 idiomas y manejaba un centenar con seguridad. Nacido en 1792, se desempeñó como gobernador de Hong Kong y además fue escritor y trotamundos. Recibió el título de Caballero de la Orden de Bath y fue miembro de la Royal Society y la Royal Geographical Society. Hasta el momento, no se conoce un mayor intérprete de lenguas que Bowring.

John Bowring

Entre otros de los grandes prodigios del idioma figura el lingüista Kenneth Locke Hale, quien tenía el don del aprendizaje rápido y preciso de lenguas extranjeras. Durante sus estudios de sintaxis y léxicos, fue capaz de aprender idiomas aborígenes en peligro de extinción, tales como el Hopi, el Navajo y el Warlpiri de Australia. En total, se estipula que llegó a manejar unas 50 lenguas distintas.

Por último, también cabe nombrar a Georges Dumézil, un famoso historiador francés que dominaba una treintena de lenguas sin mayores sobresaltos.

Contemporáneos y afamados

Pero más allá de los “monstruos” de las lenguas citados, existen muchos políglotas en la historia que gozaron de gran fama. Entre ellos, se pueden nombrar a los dos Papas católicos más contemporáneos: Juan Pablo II y Benedicto XVI. El primero dominaba polaco, esperanto, griego clásico, latín, italiano, francés, español, portugués, inglés y alemán, y tenía conocimientos de checo, lituano, ruso, húngaro, japonés, tagalo y algunas lenguas africanas; el segundo posee un dominio fluido de por lo menos una decena de idiomas. Escritores políglotas fueron James A. Aloysius Joyce, James Yoyce y J.R.R. Tolkien, conocedores los dos últimos de 13 lenguas.

Misma cantidad de idiomas maneja el arqueólogo Jean-Francois Champolion, quien logró descifrar el significado de los jeroglíficos gracias a sus conocimientos de copto.

Entre los artistas con el “don” se destacan Laura Paussini (5 idiomas) y el actor y músico estadounidense Paul Robeson.

Dikembe Mutombo

Para terminar, entre los deportistas políglotas se encuentran los dos jugadores de básquet Arvidas Sabonis y Dikembe Mutombo, el primero de ellos con 5 lenguas, y el segundo con 9 (incluidas 5 africanas).

El mundo de las lenguas es fascinante y tentador. Aprender nuevos idiomas da estatus social, nos acerca más al resto del mundo y puede ayudar al cerebro a responder con mayor seguridad ante estímulos sensoriales aparentemente contradictorios. Pero si lo que usted intenta es establecer un nuevo récord de idiomas… mejor que vaya abriendo los libros y se procure una muy buena silla.

Conoce a los políglotas que más idiomas dominan
Califique esta publicación
Categorías: Cultura

Video Destacados

Ad will display in 09 seconds