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Me dijeron, Heráclito, me dijeron que estabas muerto; Me trajeron noticias amargas para escuchar y lágrimas amargas para derramar; Lloré mientras recordaba lo a menudo que tú y yo Habíamos cansado al sol con nuestra charla, y lo habíamos enviado al cielo. Y ahora que estás yaciendo, mi querido y viejo invitado de Carian, Un puñado de cenizas grises, hace mucho, mucho tiempo en reposo, Todavía están despiertas tus voces dulces, tus ruiseñores; Porque la Muerte, él lo quita todo, pero esas no puede llevárselas.

Este epigrama de Callimachus, en una conmovedora traducción del poeta victoriano William Johnson Cory, habla de la supervivencia atemporal de las canciones de Heráclito. Irónicamente, el poema es la única prueba de su existencia: las “voces agradables” del poeta deben permanecer sin cantar. La mayor parte de la poesía clásica, que abarca unos cuatro siglos, desde las canciones de Homero en el siglo VIII a.C. hasta las de Aristófanes en el siglo IV a.C., fue compuesta para ser cantada con el acompañamiento de instrumentos musicales como la lira y los aulos (doble tubo). Era, en otras palabras, música; pero ¿cómo sonaba esa música?

A pesar de la riqueza de los escritos antiguos, los restos arqueológicos de los instrumentos e incluso las inscripciones con notación musical, la cuestión se ha considerado durante mucho tiempo intratable. La investigación sobre la música de la antigua Grecia no tiene sentido”, pronunció Giuseppe Verdi en la década de 1880. En la década de 1980 poco había cambiado. Recientemente, sin embargo, el tema ha experimentado desarrollos emocionantes, con realizaciones creíbles de partituras musicales y los restos de auloi siendo reconstruidos con precisión y bellamente tocados.

Que la antigua poesía griega era una canción es bastante claro en el caso de la poesía lírica de los siglos VI y V a.C. – los poemas de amor de Safo, las odas de Pindar, y así sucesivamente. La letra alude a la lira que acompañaba a las actuaciones; los textos de la poesía son las letras de canciones perdidas. Estas canciones se incluyeron en una amplia gama de actividades, desde ceremonias hasta celebraciones. Los coros de la dramaturgia griega del siglo V a.C. también cantaban y bailaban, pero las tragedias deben estudiarse ahora únicamente como obras de teatro y no como teatro musical, porque la música se ha perdido.

¿Pero está completamente perdido? Un componente fundamental de la música es el ritmo, y desde la antigüedad los ritmos griegos han sido descritos y estudiados en términos de “metros”. Las palabras griegas tenían sílabas largas y cortas, la primera el doble de la duración de la segunda; se las podía representar con medias notas y cuartos de nota. Mientras que términos como hexámetro dactílico (un dactilo es ♩♪ ♪ o ♩♩) suenan complicados, la frase de seis medidas que representa puede ser fácilmente entendida:

¿Qué hay de la melodía y la armonía? Los filósofos Platón y Aristóteles nos dan largas discusiones sobre sistemas armónicos (‘modos’) y los autores de orientación técnica dan descripciones precisas de escalas y tonos. Pocas personas saben que los griegos también inventaron (alrededor del año 400 a.C.) dos notaciones, una para la música instrumental y otra para la vocal. Tabulados por Alypius hacia el siglo V d.C., son conocidos desde la antigüedad. La notación vocal usaba el alfabeto griego de la A (alfa) a Ω (omega) para representar los tonos de alto a bajo. El análisis de las canciones e instrumentos que sobrevivieron permite a los eruditos determinar el rango dentro del cual las notas fueron entonadas.

Por lo tanto, cuando en el siglo XVI se encontraron por primera vez fragmentos de notación musical griega sobre papiros, los músicos eruditos florentinos como Girolamo Mei y Vincenzo Galilei sabían cómo interpretarlos. Pero la escasa evidencia les dio poco conocimiento de los sonidos de la música de la Antigua Grecia, y procedieron a crear sus propias versiones: ópera y oratorio. Desde entonces se han encontrado algunas docenas de valiosas partituras: alrededor de 60 fragmentos sobreviven en papiro y piedra. Los más importantes, inscritos en las tablas de piedra de Delfos, representan himnos de Ateneo y Limenio dedicados al dios Apolo, fechados en 127 a.C.

La música de estos documentos sigue no sólo el ritmo de las palabras griegas, sino también su melodía. El griego antiguo era una lengua de tono: la voz se elevaba en tono sobre determinadas sílabas, como lo señalaban (a partir del siglo III a.C.) los signos de acento. El griego para ‘canción’, por ejemplo, era mélos, con la voz elevándose en la primera sílaba; mientras que en kalós, ‘bella’, la segunda sílaba se elevaba -‘dentro de la brújula de una quinta’ según un autor griego antiguo. Tiene sentido que los compositores respeten la forma melódica natural de las palabras, y los documentos musicales confirman esa suposición.

Los tratados teóricos indican que la música griega más antigua (700-400 a.C.) presentaba intervalos enharmonicos más pequeños que un semitono, una práctica que dio paso alrededor del 400 a.C. al uso mayorista de tonos enteros e intervalos de semitonos. En 1886 el filólogo Rudolph Westphal declaró que “la música no diatónica de los griegos que admite intervalos menores a un semitono, que son totalmente ajenos al arte moderno, probablemente permanecerá para siempre como un enigma para los estudiosos”. Por consiguiente, los historiadores desestimaron durante mucho tiempo la noción de que la música de Europa Occidental tenía sus raíces en la antigua Grecia. En lugar de eso, el consenso era que derivaba del canto de la llanura gregoriana del siglo IX d.C., que a su vez supuestamente surgió de la música de la liturgia hebrea. Más de mil años de música grecorromana parecían haber dejado poco rastro en la posteridad – en retrospectiva una noción improbable, pero apenas cuestionada.

Un fragmento de papiro publicado en 1892, con música de la tragedia de Eurípides, Orestes (408 a.C.), planteó un reto inquietante debido a su uso de cuartos de tono. Sin embargo, los nuevos análisis del fragmento entre 2012 y 2016 condujeron a sorprendentes avances. En primer lugar, se reconoció que la música utiliza una melodía descendente para indicar abatimiento, y un salto de intervalo para acompañar la noción de “salto”.

Este uso mimético de la melodía no es universal -no se encuentra, por ejemplo, en la música de Extremo Oriente-, pero es una característica marcada de la tradición musical europea. En segundo lugar, se reconoció que si los intervalos microtonales se entendían como “notas de paso”, la estructura armónica de la pieza no era menos tonal (como implicaban las fuentes antiguas) que los himnos de Ateneo o Limenio del siglo II a.C., que emplean solamente intervalos de tonos enteros o semitonos. En tercer lugar, un comentarista de la Antigua Grecia había notado que en el clímax del verso el coro gritaba en lugar de cantar las palabras “trabajos terribles”. – un efecto sorprendente conocido hoy como Sprechstimme.

Con estas consideraciones en mente, el papiro de Orestes fue reconstruido y realizado en el Ashmolean Museum de Oxford en julio de 2017. En el año 408 a.C., habría sido cantada como parte de la tragedia de Eurípides por un coro de 15 personas acompañado de aulos, y su realización constituye una pieza de música emocionante e impresionante. Una película de la actuación (junto con otras músicas antiguas) ha atraído un gran interés popular, con casi 100.000 visitas en línea.

 

Los estudiosos están finalmente en condiciones de proponer que la música griega antigua es probable, después de todo, que esté en la raíz de la música occidental. Heredada por los romanos, este tipo de música se habría cantado en todas las ciudades del Imperio en los primeros siglos de la era cristiana, como lo demuestran las piezas que se conservan atribuidas al liberto de Adriano, Mesomedes (siglo II d.C.). También habría proporcionado el lenguaje armónico y melódico para los primeros himnos cristianos cantados en iglesias y congregaciones.

Un papiro de un himno cristiano de alrededor del 300 d.C. es el último documento de música antigua que sobrevive con la notación antigua. No cabe duda de que elementos de esta tradición han influido en el canto llano gregoriano, así como en otras manifestaciones de la interpretación musical que subyacen al desarrollo de la música occidental en el Renacimiento y desde entonces. Las palabras de Callímaco podrían recitarse ahora con un nuevo énfasis: Todavía están despiertas tus voces dulces, tus ruiseñores; / Porque la Muerte lo quita todo, pero esas no puede llevárselas.

Armand D’Angour

Este artículo fue publicado originalmente en Aeon y ha sido reeditado bajo Creative Commons.

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¿Cómo sonaba la música en la antigua Grecia? [Vídeo]
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Categorías: Cultura

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