Muchos ateos piensan que su ateísmo es el producto del pensamiento racional. Utilizan argumentos como “No creo en Dios, creo en la ciencia” para explicar que la evidencia y la lógica, más que las creencias sobrenaturales y el dogma, sustentan su pensamiento. Pero el hecho de que usted crea en la investigación científica basada en la evidencia -que está sujeta a controles y procedimientos estrictos- no significa que su mente funcione de la misma manera.

Cuando se pregunta a los ateos por qué se convirtieron en ateos (como yo me gano la vida), a menudo señalan momentos de inspiración en los que se dieron cuenta de que la religión simplemente no tiene sentido.

Curiosamente, quizás, mucha gente religiosa tiene una visión similar del ateísmo. Esto sucede cuando los teólogos y otros teístas especulan que debe ser bastante triste ser ateo, ya que carecen (como ellos piensan que lo son los ateos) de tantas plenitudes filosóficas, éticas, míticas y estéticas a las que la gente religiosa tiene acceso – atrapada en un mundo frío de racionalidad solamente.

La ciencia del ateísmo

El problema que cualquier pensador racional necesita abordar, sin embargo, es que la ciencia muestra cada vez más que los ateos no son más racionales que los teístas. De hecho, los ateos son tan susceptibles como la siguiente persona al “pensamiento grupal” y otras formas no racionales de cognición. Por ejemplo, tanto las personas religiosas como las no religiosas pueden terminar siguiendo a individuos carismáticos sin cuestionarlos. Y nuestras mentes a menudo prefieren la rectitud a la verdad, como ha explorado el psicólogo social Jonathan Haidt.

Incluso las creencias ateas tienen mucho menos que ver con la investigación racional de lo que los ateos a menudo piensan. Ahora sabemos, por ejemplo, que los hijos no religiosos de padres religiosos abandonan sus creencias por razones que tienen poco que ver con el razonamiento intelectual. Las últimas investigaciones cognitivas muestran que el factor decisivo es aprender de lo que los padres hacen y no de lo que dicen. Así que si un padre dice que es cristiano, pero ya no tiene el hábito de hacer las cosas que dice que deberían importar – como orar o ir a la iglesia – sus hijos simplemente no se creen la idea de que la religión tiene sentido.

Las elecciones de los niños a menudo no se basan en el pensamiento racional. Anna Nahabed / Shutterstock
Las elecciones de los niños a menudo no se basan en el pensamiento racional. Anna Nahabed / Shutterstock

Esto es perfectamente racional en cierto sentido, pero los niños no están procesando esto en un nivel cognitivo. A lo largo de nuestra historia evolutiva, los seres humanos a menudo han carecido de tiempo para examinar y sopesar las pruebas, por lo que necesitan hacer evaluaciones rápidas. Eso significa que los niños hasta cierto punto absorben la información crucial, que en este caso es que las creencias religiosas no parecen importar en la forma en que los padres dicen que lo hacen.

Incluso los niños mayores y los adolescentes que realmente reflexionan sobre el tema de la religión pueden no estar abordándolo con la independencia que ellos creen. Las nuevas investigaciones están demostrando que los padres ateos (y otros) transmiten sus creencias a sus hijos de manera similar a los padres religiosos, compartiendo su cultura tanto como sus argumentos.

Algunos padres opinan que sus hijos deben elegir sus creencias por sí mismos, pero lo que en realidad hacen es transmitir ciertas formas de pensar sobre la religión, como la idea de que la religión es una cuestión de elección y no de verdad divina. No es de extrañar que casi todos estos niños – 95% – terminen “eligiendo” ser ateos.

Ciencia versus creencias

Pero, ¿son los ateos más propensos a abrazar la ciencia que las personas religiosas? Muchos sistemas de creencias pueden estar más o menos integrados con el conocimiento científico. Algunos sistemas de creencias son abiertamente críticos con la ciencia, y piensan que tiene demasiada influencia sobre nuestras vidas, mientras que otros sistemas de creencias se preocupan enormemente por aprender sobre el conocimiento científico y responder a él.

Pero esta diferencia no indica claramente si usted es religioso o no. Algunas tradiciones protestantes, por ejemplo, ven la racionalidad o el pensamiento científico como algo central en sus vidas religiosas. Mientras tanto, una nueva generación de ateos postmodernos pone de relieve los límites del conocimiento humano y considera que el conocimiento científico es enormemente limitado, incluso problemático, especialmente cuando se trata de cuestiones existenciales y éticas. Estos ateos podrían, por ejemplo, seguir a pensadores como Charles Baudelaire en el sentido de que el verdadero conocimiento sólo se encuentra en la expresión artística.

La ciencia puede convertirse en una 'religión'.
La ciencia puede convertirse en una ‘religión’.

Y mientras que a muchos ateos les gusta pensar de sí mismos como defensores de la ciencia, la ciencia y la tecnología en sí pueden ser a veces la base del pensamiento o las creencias religiosas, o algo muy parecido. Por ejemplo, el surgimiento del movimiento transhumanista, que se centra en la creencia de que los seres humanos pueden y deben trascender su estado natural actual y sus limitaciones mediante el uso de la tecnología, es un ejemplo de cómo la innovación tecnológica está impulsando el surgimiento de nuevos movimientos que tienen mucho en común con la religiosidad.

Incluso para los ateos escépticos del transhumanismo, el papel de la ciencia no se limita a la racionalidad, sino que puede proporcionar las satisfacciones filosóficas, éticas, míticas y estéticas que las creencias religiosas hacen por los demás. La ciencia del mundo biológico, por ejemplo, es mucho más que un tema de curiosidad intelectual – para algunos ateos, proporciona significado y consuelo de la misma manera que la creencia en Dios puede hacerlo para los teístas. Los psicólogos muestran que la creencia en la ciencia aumenta ante el estrés y la ansiedad existencial, así como las creencias religiosas se intensifican para los teístas en estas situaciones.

Claramente, la idea de que ser ateo se debe únicamente a la racionalidad está empezando a parecer claramente irracional. Pero la buena noticia para todos es que la racionalidad está sobrevalorada. El ingenio humano se basa en mucho más que en el pensamiento racional. Como Haidt dice de “la mente recta”, en realidad estamos “diseñados para ‘hacer’ moralidad” – incluso si no lo estamos haciendo de la manera racional que creemos que lo hacemos. La capacidad de tomar decisiones rápidas, seguir nuestras pasiones y actuar con intuición son también cualidades humanas importantes y cruciales para nuestro éxito.

Es útil que hayamos inventado algo que, a diferencia de nuestras mentes, es racional y se basa en la evidencia: la ciencia. Cuando necesitamos pruebas adecuadas, la ciencia puede proporcionarlas muy a menudo, siempre y cuando el tema sea comprobable. Es importante destacar que la evidencia científica no tiende a apoyar la opinión de que el ateísmo es acerca del pensamiento racional y el teísmo es acerca de las satisfacciones existenciales. La verdad es que los humanos no son como la ciencia – ninguno de nosotros se las arregla sin una acción irracional, ni sin fuentes de significado existencial y consuelo. Afortunadamente, nadie tiene que hacerlo.

Este artículo ha sido reeditado de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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Categorías: Cultura Opinión

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