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Redacción BLes – Un astrónomo aficionado estaba analizando las imágenes que había tomado de la Galaxia Andrómeda entre 2010 y 2013 desde el Parque del Pollino, al sur de Italia cuando detectó esta galaxia enana, confirmó la semana pasada un investigador de la Universidad de Heidelberg. 

Un equipo internacional formado también por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha confirmado el hallazgo de la galaxia Donatiello I, bautizada así en honor al astrónomo aficionado italiano que la descubrió, Giuseppe Donatiello.

David Martínez Delgado, investigador de la Universidad de Heidelberg (Alemania) y el primer autor del artículo que reporta el descubrimiento y las características de esta galaxia esferoidal enana, que se encuentra en el lado más alejado de la Galaxia de Andrómeda, asegura que es un descubrimiento muy importante. 

“Es de gran interés para la teoría de la formación de galaxias llevar a cabo un inventario completo de las galaxias enanas en las proximidades del Grupo Local”, asegura.

Añade que las imágenes ultra profundas de áreas extensas del cielo tomadas con pequeños telescopios por astrofotógrafos aficionados pueden ayudar a completar el censo de estas galaxias de bajo brillo superficial, hasta ahora desconocidas, que actualmente no pueden ser detectadas con los cartografiados basados en el conteo de estrellas individuales o en la detección de la emisión del gas hidrógeno neutro. 

Las observaciones realizadas con el Gran Telescopio Canarias GTC), situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos en la isla de La Palma, revelan que Donatiello I se encuentra a 9,78 millones de años-luz, más allá de las galaxias espirales que conforman el Grupo Local compuesto por la vía Láctea (donde se encuentra nuestro sistema solar) y la Galaxia de Andrómeda. 

Las observaciones recogidas por el Telescopio Nazionale Galileo, también situado en Canarias, confirman estos datos, asegurando que esta nueva galaxia está compuesta de estrellas viejas y que su contenido es similar a de otras galaxias cercanas a la Vía Láctea, como Draco o Ursa Minor.

“La ausencia de estrellas jóvenes y la falta de gas son típicas de galaxias enanas esferoidales, que dejaron de formar estrellas hace varios miles de millones de años”, señala Mike Beasley, investigador del IAC y coautor de la publicación.

Los Observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) forman parte de la red de Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España.

Cómo es ‘Donatiello I’, la galaxia enana descubierta por un astrónomo aficionado
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Temas: Categorías: Ciencia

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