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La Misión Juno capturó 3 imágenes, el 21 de diciembre, de penachos volcánicos que evidenciaban erupciones activas en Io, una de las lunas de Júpiter, el planeta donde la misión lleva a cabo sus investigaciones.

La luna Io de Júpiter sorprende a los científicos con erupciones volcánicas
Io permite apreciar los penachos volcánicos de las erupciones en su suelo.

“El suelo ya está en la sombra, pero la altura de la pluma le permite reflejar la luz del sol, de manera muy parecida a la forma en que las cimas de las montañas o las nubes de la Tierra continúan iluminándose después de que se ha puesto el sol“, detalló la Dra. Candice Hansen-Koharcheck, directora de JunoCam del Instituto de Ciencias Planetarias, según SCI News, del 3 de enero.

La luna Io de Júpiter sorprende a los científicos con erupciones volcánicas
Erupciones volcánicas en Io, captadas a mayor distancia.

Asimismo, el Dr. Scott Bolton, de la División de Ciencia e Ingeniería Espaciales del Southwest Research Institute, se mostró agradablemente sorprendido con el espectáculo.

“Este es un regalo de Año Nuevo que nos muestra que Juno tiene la habilidad de ver claramente los penachos, dijo el especialista, de acuerdo con el mismo medio.

La luna Io de Júpiter sorprende a los científicos con erupciones volcánicas
Un acercamiento de Io.

Para el Dr. Bolton las imágenes revisten importancia al dar pistas sobre la interacción del planeta gaseoso con sus lunas, que es la que podría generar las actividades volcánicas o la congelación de la atmósfera durante los eclipses.

Las imágenes fueron tomadas por las cámaras de Juno a una distancia de 300.000 kilómetros de Io.

La nave espacial Juno de la NASA, de 1.100 millones de dólares, fue lanzada a Júpiter en agosto de 2011 y llegó en órbita alrededor del gigante gaseoso el 4 de julio de 2016. Se espera que la misión dure hasta el 2020.

José Ignacio Hermosa – BLes

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Temas: Categorías: Ciencia

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