Redacción BLes – Un equipo de científicos ha descubierto una gran cantidad de información sobre la vida en uno de los lugares más inexplorados y profundos del mundo, la fosa de Atacama a 8.000 metros de profundidad y ha descubierto tres nuevas especies de pez caracol, informaron a través de un comunicado el lunes. 

En el descubrimiento han participado 40 científicos de 17 países, incluidos el Dr. Alan Jamieson y el Dr. Thomas Linley de la Universidad de Newcastle, Reino Unido que lograron captar imágenes poco comunes de lo que han temporalmente bautizado como ‘el pez caracol Atacama rosado, azul y morado. 

“Estos peces son parte de la familia Liparidae y no se ajustan a la imagen estereotipada preconcebida de lo que debería ser un pez de aguas profundas”, desvelan los científicos.

“En lugar de dientes gigantes y una estructura amenazante, los peces que deambulan en las partes más profundas del océano son pequeños, translúcidos, carentes de escamas y muy hábiles para vivir donde pocos otros organismos pueden hacerlo”, revelan los investigadores.

El caracol será presentado como parte de la Challenger Conference 2018 que comienzó en la Universidad de Newcastle el lunes y que se extenderá hasta el viernes.

El Dr. Thomas Linley, de la Universidad de Newcastle, dijo: “Hay algo sobre el pez caracol (pez de la familia Liparidae) que les permite adaptarse a la vida muy profunda. Más allá del alcance de otros peces están libres de competidores y depredadores”.

 

“Como muestra claramente el video, hay muchas presas invertebradas y los caracoles son los principales depredadores, parecen estar bastante activos y se ven muy bien alimentados.

“Su estructura gelatinosa significa que están perfectamente adaptados para vivir a una presión extrema y, de hecho, las estructuras más duras en sus cuerpos son los huesos en su oído interno que les dan equilibrio y sus dientes. Sin la presión extrema y el frío para sostener sus cuerpos, son extremadamente frágiles y se derriten rápidamente cuando llegan a la superficie”.

Los investigadores lograron además capturar un ejemplar vivo de pez caracol con una trampa. El espécimen estaba en muy buen estado y está siendo examinado y analizado por el equipo de Newcastle con la ayuda de colegas de los Estados Unidos y el Museo de Historia Natural de Londres.

Técnología pionera para explorar las profundidades 

Los científicos e ingenieros de la Universidad de Newcastle han sido pioneros en la tecnología para la exploración de estos entornos ultraprofundos durante los últimos cinco años y hasta la fecha han completado casi 250 implementaciones de sus novedosos sistemas de robots submarinos.

Estos robots son capaces de soportar la presión de profundidades de hasta 11.000 metros y están equipados con cámaras HD y trampas. 

Un robot puede tardar cuatro horas en llegar al fondo del océano, pasadas 12 a 14 horas desde que toca el fondo, los investigadores emiten una señal acústica que libera los pesos y el robot lentamente asciende hasta la superfície. 

En esta última expedición a Atacama Trench en el sureste del Pacífico frente a la costa de Perú y Chile, el equipo desplegó su sistema de cámara “trampa” 27 veces desde 2.537 hasta el punto más profundo, Richard’s Deep, a poco más de 8.000 metros.

Se tomaron más de 100 horas de video y 11.468 fotografías en el fondo del mar.

Arriba el pez caracol de Atacama, abajo los Munnopsids, que tienen patas del tamaño de una mano humana.
Arriba el pez caracol de Atacama, abajo otros organismos marinos.

Además del caracol, el equipo también filmó algunas imágenes asombrosamente raras de isópodos de patas largas, conocidos como Munnopsids, que son del tamaño de una mano adulta. “No sabemos qué especies de munnopsid son estas, pero es increíble haberlas atrapado en acción en su hábitat natural, especialmente el cambio que hacen cuando pasan de nadar a caminar”, dice el Dr. Linley.

Estos ingeniosos robots, diseñados y desarrollados en la Universidad de Newcastle, permiten que el equipo capture especímenes y grabe imágenes imposibles de la fauna de las profundidades marinas. 

Y es que posiblemente el fondo de los océanos están menos explorados que el espacio exterior. Las trincheras de Hadal son una de las últimas grandes fronteras en la ciencia marina y los lugares más profundos de la Tierra.

La fosa de Atacama, una zanja de casi 6000 km de largo y más de 8000 m de profundidad, se extiende a lo largo de la costa oeste de América del Sur.

Descubren 3 nuevas especies de peces babosos en las profundidades del Pacífico
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Categorías: Ciencia

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