En su “A lo largo del río durante el Festival de Qingming”, Zhang Zeduan (1085-1145) presenta cada casa, barco, tienda o puesto de comida con detalles tan vívidos y muestra tantos aspectos de la vida, que los antiguos chinos podrían haber intentado imaginarse a sí mismos en el pergamino mientras lo observaban. Para nosotros en el siglo XXI, ofrece una visión casi cinematográfica de un pasado lejano y una oportunidad para reflexionar sobre lo que abarcan los paisajes urbanos.

Es una antigua creencia china que una ciudad es un motor industrial designado por mandato cósmico. El caracter [en el idioma chino] de ciudad en la dinastía Shang es esencialmente una persona arrodillada detrás de la muralla de la ciudad. La muralla de la ciudad no solo sirve como defensa para la gente en su interior, sino que también simboliza el poder del estado.

Al igual que todas las civilizaciones antiguas, la milenaria civilización china se desarrolló a lo largo de las orillas de los ríos. “A lo largo del río durante el Festival de Qingming ” ilustra una ciudad urbana a lo largo del río Bian, que era la arteria principal de la dinastía Song del Norte. Este manuscrito de más de cuatro metros y medio de largo ilustra la vida urbana durante la floreciente economía de la dinastía Song. Rebosante de actividad comercial, la escena está ambientada al norte de la capital de Song, Bianjing, o la actual Kaifeng de Henan. La antigua China tenía algunas de las ciudades más grandes del mundo en el año 1100, en el tiempo ingeniosamente capturado en este pergamino.

El título de esta pieza sugiere que la escena tiene lugar durante el Festival Qingming, que es un festival de veneración que se celebra en abril, 100 días después del solsticio de invierno.

Sin embargo, las festividades tradicionales como la veneración y el culto a los ancestros no están directamente ilustradas, pero el artista deja caer indicios aquí y allá que describen esas tradiciones. Qingming, por cierto, también puede traducirse como “pacífico y ordenado” y como no se muestran mendigos ni barrios de tugurios, el pergamino tal vez pueda interpretarse como una idealización de la ciudad Song.

Los pergaminos como estos deben ser vistos de una sección a la vez, a la distancia de un brazo y de derecha a izquierda. Desenrollando el pergamino se descubren los esplendores de la ciudad llena de calles, puentes, edificios, tiendas, restaurantes y animadas multitudes que nos llevan en un viaje a lo largo del río. En general, ofrece una vista panorámica de la ciudad, que puede compararse con la proyección de una larga toma de una película.

El pergamino comienza al amanecer con un leñador que lleva a varios burros a cruzar un puente en el campo bucólico. Los olmos son estériles después de triturar sus hojas, lo que significa que es invierno o principios de primavera. Un arroyo en primer plano conduce a una casa de madera con techo de tejas situada en el bosque. Una atmósfera tranquila impregna la escena.

Aquí vemos algunos sauces, que según creencias, tenían el poder de purgar fantasmas y demonios. De sus troncos crecían nuevos y exuberantes brotes en la primavera, cicatrizados por la poda. Más allá de los sauces, una procesión de figuras lleva una silla de manos con ramas de sauce colgando. Dentro de este desfile hay trabajadores con escobas de sauce, que tal vez regresan del festival de veneración en el campo. Frente al arroyo, dos mujeres encapuchadas montan burros y son ayudadas por tres hombres que van en camino a rendir homenaje a sus antepasados.

Cerca de la orilla del río, la gente está levantada y ocupada con sus rutinas matutinas. Varios están desayunando en una tienda (al lado de una calle) que vende bollos al vapor, mientras que el encargado de un restaurante está a punto de instalar un mástil para abrir. Un comerciante se sienta en una bolsa de grano junto al río y parece dar órdenes a los trabajadores para que descarguen más granos de los barcos atracados cerca de la orilla.

A medida que el río se ensancha, la composición de la obra se divide en agua y tierra. Un cable de remolque anclado desde un mástil se extiende a lo largo de toda esta sección, mientras los trabajadores tiran del barco río arriba. Mirando a través de las ventanas de las embarcaciones se pueden ver el mobiliario utilizados por los turistas, mientras las tripulaciones preparan las embarcaciones. A la izquierda, ocho barqueros reman con un remo y en primer plano una mujer cuelga su ropa en la barca y vierte agua del río para lavarla.

Finalmente nos acercamos al Puente del Arco Iris, que es el punto más alto del pergamino. A la derecha del puente, un barco se acerca en un ángulo bastante incómodo ya que la fuerte corriente parece estar a punto de estrellarlo contra el puente. Los barqueros trabajan rápidamente para bajar el mástil mientras que uno trata de hacer palanca enganchándose de arriba del puente. Los espectadores en el puente miran ansiosamente hacia abajo mientras alguien tira una cuerda desenrollada. A la izquierda del barco varios hombres gesticulan y gritan hacia un barco en la orilla opuesta para evitar una colisión.

Mientras tanto, hay tanta conmoción en el propio puente como debajo de él. El puente está repleto de acción: los puestos de comida y la gente se alinean a ambos lados congestionando aún más el tráfico. Hay otra posible colisión en la parte superior del puente mientras sirvientes que llevan una silla de manos se topan con varios hombres a caballo. Los trabajadores cerca de la orilla llevan mercancías en palos sobre los hombros y los burros tratan de cruzar al otro lado. En la parte inferior izquierda, un hombre empuja una carretilla al lado de una tienda de venta al menudeo, mientras que tres trabajadores dejan su carga para comprar refrescos en un tienda de paraguas. A medida que observamos cómo se desarrolla todo esto, el sentimiento nos recuerda el atasco de tráfico que llena nuestras calles actuales.

La agitación se instala en un bar chino que nos llama la atención con su imponente estructura de celosía de bambú y su bandera de tres franjas, que eran características distintivas de las tiendas de vinos. Al lado del caballo, un camarero entrega dos tazones y palillos de comida para llevar. En la esquina inferior derecha, un comerciante negocia con una mujer junto a un niño pequeño mientras que un vendedor vende cuerda desde su carro justo encima de ellos. A la izquierda de la puerta, los clientes se sientan alrededor de una mesa dentro de un restaurante mientras que una mujer mira hacia abajo y apoya su brazo fuera de una ventana. Varios barcos están flotando cuando unos trabajadores tiran de un barco río arriba.

Es más tarde en el día, el río fluye hacia arriba y fuera de la vista. Cerca de la orilla tres trabajadores transportan su carga en los barcos. Una calle sinuosa sigue el curso del río, mientras que tiendas y restaurantes al aire libre se alinean a los lados de las calles. Dos bueyes tiran de un carro en primer plano mientras una mujer los sigue a caballo. Varios eventos significan que es la hora del almuerzo, cuando una sirvienta lleva un tazón a su ama en una silla de manos y cuando un trabajador lleva una vaporera de bambú con una mesa plegada. Viajando por la calle, vemos a un carretero y a su aprendiz haciendo una carretilla con los pedazos de madera en el suelo. Yendo más lejos, un hombre se sienta a contar una historia a una multitud que lo rodea.

La gente se mezcla en el puente con forma de muelle que se extiende hacia otro cuerpo de agua. En el puente, muchos hombres letrados vestidos como funcionarios de bajo nivel, mientras que empleados y estudiantes llevan pañuelos sobre la cabeza para atarse el cabello. Los obreros y trabajadores, por otro lado, usan pantalones para trabajar eficientemente. Los bueyes tiran de dos grandes carretas llenas de artículos domésticos mientras que a la derecha, una mujer con sombrero de paja viaja a caballo en la dirección opuesta con sus sirvientes. En el fondo, un monje está parado al lado de un templo budista con puertas tachonadas.

La imponente puerta de entrada marca el límite de la ciudad y es otro punto culminante del pergamino. La puerta está construida en ladrillo e incluye elementos arquitectónicos característicos de las dinastías Tang y Song, como la Dougong, que se compone de una serie de soportes de madera entrelazados que soportan las vigas y unen los pilares. Mirando hacia arriba por la empinada escalera dentro de la habitación se ve un gran tanggu, o tambor chino, que cuelga de lado en un marco. Mientras tanto, los camellos cruzan por la puerta de abajo llegados desde los desiertos lejanos.

Al otro lado de la puerta se encuentra una elegante posada de tres pisos con la fachada de una taberna. Los huéspedes llegan en sillas de manos y se preparan para entrar mientras la entrada está flanqueada por dos letreros que dicen “mayorista” y “vino aromático”. Las sirvientas clasifican las escobas en dos grandes canastas frente a la posada para el festival de la veneración. A la derecha un hombre prueba un arco y una flecha en una tienda. A la izquierda de la taberna los vendedores venden refrescos y una multitud de hombres letrados se reúne alrededor de un narrador. La actividad fuera de la puerta describe con precisión, cómo la revolución comercial del siglo XII liberó a las ciudades de las restricciones gubernamentales e incluso permitió la expansión fuera de las murallas de la ciudad.

La sección de la encrucijada está llena de actividad bulliciosa que contiene una amplia gama de grupos sociales. Cerca de la parte inferior, los hombres letrados se paran al lado de una casa de empeño, mientras observan a un niño pequeño aprendiendo a caminar. Dos burros tiran dos barriles de vino y directamente encima, un monje budista conversa con un erudito. A la derecha de ellos se paran dos Daoístas con túnicas blancas y distintas horquillas. En el otro extremo de la calle, el letrero denota la presencia de una tienda de muebles de sándalo. Un vendedor vende figuras bajo la tienda de paragüas mientras que a la izquierda (pero en el centro), tres trabajadores extraen agua del pozo. Delante de ellos un comerciante callejero lleva un armazón trasero para vender juguetes.

Mientras viajamos más a la izquierda de la sección final del pergamino, hay una casa con un letrero que dice “Casa Oficial de Zhao”. Es el hogar de un farmacéutico que está adentro atendiendo las consultas de los pacientes. Mirando hacia arriba vemos que su casa es muy elaborada con un patio de jardines de bambú. Delante de la casa hay un erudito a caballo que lleva puesto un sombrero, tal vez un retrato del propio artista.

A través de  La Gran Época.

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Temas: Categorías: China

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