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La primera generación de Honda Insight, -1999–2006- fue un artilugio extraño de tres puertas con capacidad para dos pasajeros que, por alguna razón, siempre me ha recordado al Pompidou Center en Paris. El Honda Insight de segunda generación era un hatchback de cinco puertas algo más apuesto, pero que, a pesar de ser el híbrido menos costoso en el mercado cuando se lanzó, nunca alcanzó la popularidad del Toyota Prius.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

2019 es el momento justo para el estreno de la tercera generación del Honda Insight, un auto híbrido que llega mucho mejor parecido y con sorprendente eficiencia de combustible. Acomodado por su tamaño en la alineación entre el Honda Civic y el Accord, este Insight es el sucesor espiritual del descontinuado Civic híbrido, y ha tomado lo mejor de la tradición Honda, para presentar un auto que es atractivo a la vista, complaciente en el manejo y eficiente como el que más.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

El Insight evita la polarización visual lograda con en el nuevo Civic, he incluso, se aleja del Toyota Prius con un diseño moderno de sedan, con algo de silueta la aerodinámica de un “fastback”.  En el interior, también evita ser “raro”, pero enseña modernidad. La pantalla de info-entretenimiento de 8 pulgadas “flota” bien integrada a un tablero de instrumentos completo. Para cambiar de marchas no busque palanca, pues tendrá que hacerlo presionando botones. Es un sistema que, aunque poco convencional, requiere de poco esfuerzo para convertirse en rutina.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

Siguiendo la tendencia de otros híbridos modernos, el maletero o cajuela se mantiene libre de baterías, dejando buen espacio para carga de 0.416 o 0.427 metros cúbicos -dependiendo del acabado- exactamente igual que el Civic Sedan.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

La propulsión del Insight la proporcionan un motor a gasolina de 1.5 litros de 107 caballos de fuerza y 99 lb / ft de torque. Agregan dos motores eléctricos para consentir un híbrido con 151 caballos de fuerza, lo que lo coloca con ventaja sobre otros híbridos de la competencia, sin sacrificar la economía de combustible. Con 121 caballos en el Toyota Prius o 139 en el Hyundai Ioniq, estos quedan bien por detrás del Insight.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

Los que nunca hayan conducido un híbrido, necesitaran algún tiempo para acostumbrarse al letargo de movimiento en algunos modos de manejo y el ruido algo desesperante del motor bajo presión, pero luego de un tiempo, esto será, “pan comido”.

Hay cuatro modos de manejo: Normal, Sport, Eco y EV. Para los que prefieran el ahorro de combustible el modo Eco es ideal, pues maximiza el funcionamiento solo con electricidad. El modo normal sacrifica la economía por una aceleración más activa, y el modo Sport o deportivo hace que la velocidad del motor sea más alta durante más tiempo sin producir ganancias apreciables en el rendimiento, y en realidad utiliza los altavoces para aumentar la intensidad de sonido del motor, algo que me parece totalmente innecesario y hasta algo molesto. En mi prueba, la mayor parte del tiempo la pasé en modo de manejo Normal, logrando un buen equilibrio entre la calidad de manejo y el ahorro de combustible.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

Los modelos 2019 Insight LX y EX logran 88.5 kilómetros por galón en la ciudad y 79 kilómetros en carretera, mientras que el acabado superior Touring, obtienen una calificación más baja de 82/72 kilómetros por galón. Varios terminados del Toyota Prius tienen un consumo casi idéntico a los ajustes LX y EX de Insight, pero el Prius Eco -uno de los ajustes más bajos- aumenta la eficiencia a 93/85 kilómetros por galón en ciudad y carretera respectivamente.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

El Insight ya tiene un tren de potencia híbrido de alta tecnología, pero también viene cargado con otras características técnicas que lo distinguen. El paquete de seguridad estándar “Honda Sensing” incluye frenado automático de emergencia, control de crucero adaptativo, asistencia de mantenimiento de carril, mitigación de la salida de la carretera y reconocimiento de señales de tráfico. El base LX, también incluye luces automáticas, faros LED automáticos con luces diurnas y traseras LED. Tiene un solo puerto USB y pantalla de instrumentos de 7.0 pulgadas con pantalla de info-entretenimiento de 5.0 pulgadas. Lamentablemente Apple CarPlay o Android Auto no están disponibles en este modelo base, que tiene precio inicial de $22,830 dólares, algo menos que el precio inicial del 2019 Prius, de $23,475 dólares.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

El acabado EX de nivel medio del Insight que sube a los $24,060 dólares, agrega una pantalla táctil de 8.0 pulgadas que incorpora Apple CarPlay, Android Auto, arranque remoto del motor, una llave de proximidad, Honda LaneWatch -un sistema de cámara adicional para cuando se gira a la derecha- y un puerto USB adicional. El acabado superior Touring como el que probamos, bien equipado sube a los $28,985 dólares, que son unos $4,000 dólares menos que un Toyota Prius 4 Touring similarmente equipado.  Enseña un interior bastante lujoso, con asientos tapizados en cuero, asientos delanteros ajustables y con calefacción, techo corredizo, punto de acceso inalámbrico o Wifi, un sistema de audio mejorado de 10 bocinas, navegación, luces antiniebla LED y una suscripción a “Honda Link”, con la que se puede localizar el auto, y bloquearlo o desbloquearlo remotamente entre otras operaciones.

Honda Insight 2019
Honda Insight 2019

Como modelo nuevo, el Honda Insight 2019 tiene un largo camino por delante, que no estará exento de dificultades. La más importante, el poco apetito por los sedanes que el consumidor está mostrando. En verdad, si algún sedán híbrido pudiera tener éxito en este mercado es este. Se ve bien, se conduce cómodamente, tiene un montón de tecnología, y manejado con cuidado puede entregar casi 96.5 dólares por galón en un buen día. Es uno de los mejores autos híbridos o no, por debajo de los $30,000 dólares que pueda encontrar en el mercado…y hay muchos para elegir.

Más sobre autos en: Automotriz.TV

Por: Roger Rivero

Roger Rivero es un periodista independiente, miembro de NAHJ, la Asociación nacional de periodistas Hispanos y de NWAPA, la Asociación de periodistas automovilísticos del noroeste. Los vehículos son proporcionados por los fabricantes como préstamo por una semana para fines de la reseña. De ninguna manera los fabricantes controlan el contenido de los comentarios.

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Honda Insight: Seria competencia para el Prius de Toyota
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Categorías: Autos

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