LIMA (AP) — El gobierno del presidente peruano Pedro Pablo Kuczynski prometió el jueves usar 15 millones de dólares para comprar excedentes de papa con el fin de apaciguar una furiosa protesta de productores del tubérculo que dejó en la víspera dos muertos y más de 50 heridos en choques con la policía, además de vías bloqueadas en el centro y sur de Perú.

El ministro de Agricultura, José Arista, dijo en conferencia de prensa que su sector comprará hasta siete toneladas por productor en las regiones donde haya sobreproducción. Se comprometió a alertar a los granjeros sobre las intenciones de siembra para evitar sobreofertas futuras y a guiarlos en exportaciones del tubérculo hacia Bolivia y Brasil.

Acompañado de los principales dirigentes de los productores de papa, el ministro pidió a los manifestantes que liberen las vías bloqueadas en 14 puntos del país.

Los productores exigían que el gobierno comprara su producción excedente y frenara la importación desde Europa de papa precocida o en tiras para las franquicias de comida rápida.

La Defensoría del Pueblo informó a The Associated Press que dos campesinos murieron tras ser alcanzados por disparos mientras se enfrentaban la víspera con la policía antimotines.

Los sucesos ocurrieron en las regiones de Huancavelica y Pasco. Entre el martes y miércoles, las autoridades reportaron más de 50 heridos, la mayoría por contusiones.

Esta es la segunda protesta en menos de un mes de los productores del tubérculo insignia de Perú, que suman 700.000 personas en todo el país, de acuerdo a cifras oficiales.

Perú produjo 4,5 millones de toneladas de papa en 2017 pero importadoras locales de comida rápida trajeron al país casi 32.000 toneladas principalmente de Holanda, Bélgica, Estados Unidos, Canadá y Argentina, según datos oficiales de la agencia tributaria y el Ministerio de Agricultura.

La patata se siembra en los Andes y la costa del Pacífico desde hace 7.000 años según los investigadores, quienes afirman que la cuna mundial del tubérculo estuvo en las cercanías del lago Titicaca. El tubérculo llegó a Europa en el siglo XVII y en la actualidad es el tercer cultivo más consumido en el mundo después del arroz y el trigo, según la agencia de alimentos de Naciones Unidas.

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Categorías:América Perú

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