Las temperaturas en la región centro-norte de Estados Unidos se desplomaron debido a una ola de intenso frío ártico, provocando el cierre de escuelas, negocios y oficinas de gobierno.

El servicio postal tomó la medida extraordinaria de suspender las entregas en muchos lugares y en el sureste de Minnesota ni siquiera las topadoras que despejan la nieve de las calles pudieron operar.

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El hielo cubre las ramas de un arbusto en el parque nacional Great Falls el miércoles 30 de enero de 2019, en Paterson, Nueva Jersey. (AP Foto/Julio Cortez)
El hielo cubre las ramas de un arbusto en el parque nacional Great Falls el miércoles 30 de enero de 2019, en Paterson, Nueva Jersey. (AP Foto/Julio Cortez)

Por otro lado, más de 1.600 vuelos fueron cancelados el miércoles en los aeropuertos de Chicago, y de ellos más de 1.300 se suspendieron en el aeropuerto internacional O’Hare, uno de los más grandes del país.

Hielo cubre el río Chicago el miércoles 30 de enero de 2019 en Chicago. (AP Foto/Teresa Crawford)
Hielo cubre el río Chicago el miércoles 30 de enero de 2019 en Chicago. (AP Foto/Teresa Crawford)

El intenso frío es resultado de una división en el vórtice polar, lo cual permitió que las temperaturas descendieran mucho más hacia el sur que lo normal. A consecuencia de ello, partes de la región centro-norte de Estados Unidos estaban más frías el miércoles que algunas zonas de la Antártida.

Las autoridades se enfocaban en proteger a los desamparados, los ancianos y los que residen en viviendas en mal estado. En Chicago, algunos autobuses fueron convertidos en albergues con calefacción.

Carámbanos de hielo se forman en un barandal al amanecer en Port Washington, Wisconsin, el miércoles 30 de enero de 2019. (AP Foto/Jeffrey Phelps)
Carámbanos de hielo se forman en un barandal al amanecer en Port Washington, Wisconsin, el miércoles 30 de enero de 2019. (AP Foto/Jeffrey Phelps)
El hielo va cubriendo una ventana en Lawrence, Kansas, el miércoles 30 de enero de 2019. (AP Foto/Orlin Wagner)
El hielo va cubriendo una ventana en Lawrence, Kansas, el miércoles 30 de enero de 2019. (AP Foto/Orlin Wagner)
La nieve arrastrada por el viento cubre una calle cerca de Monte Joy en el Condado Lancaster, Pensilvania, el miércoles 30 de enero de 2019. (AP Foto/Jacqueline Larma)
La nieve arrastrada por el viento cubre una calle cerca de Monte Joy en el Condado Lancaster, Pensilvania, el miércoles 30 de enero de 2019. (AP Foto/Jacqueline Larma)

Amainan las temperaturas gélidas, pero persisten los trastornos

El sistema de temperaturas gélidas que paralizó buena parte del centro-norte de Estados Unidos empezaba a amainar el jueves, según los pronósticos, pero las temperaturas aún podrían caer a niveles históricamente bajos en algunos lugares antes de que comience el deshielo.

También persistirán algunos trastornos, como los apagones y la cancelación de vuelos y servicios de trenes. En Detroit será necesario reparar algunas cañerías maestras que reventaron el miércoles, lo que puede repetirse si persisten las temperaturas bajo cero.

El sol sale atrás de carámbanos de hielo en Port Washington, Wisconsin, el miércoles 30 de enero de 2019. (AP Foto/Jeffrey Phelps)
El sol sale atrás de carámbanos de hielo en Port Washington, Wisconsin, el miércoles 30 de enero de 2019. (AP Foto/Jeffrey Phelps)

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que Chicago podría sufrir temperaturas por debajo del récord de menos 32 centígrados (menos 27 Fahrenheit) del 20 de enero de 1985. En algunas zonas aisladas el mercurio podría caer a menos 40 centígrados.

A medida que las temperaturas regresan a niveles más soportables para el viernes, se espera que más gente regrese al trabajo a la zona metropolitana de Chicago, la tercera más grande del país, que parecía un pueblo fantasma cuando la mayoría de las oficinas dijeron a sus empleados que se quedaran en casa.

Enormes bloques de hielo se forman en la orilla del lago Michigan antes del amanecer, el miércoles 30 de enero de 2019, en Chicago. (AP Foto/Kiichiro Sato)
Enormes bloques de hielo se forman en la orilla del lago Michigan antes del amanecer, el miércoles 30 de enero de 2019, en Chicago. (AP Foto/Kiichiro Sato)

La masa de aire polar que envolvió buena parte del centro-norte el miércoles cerró escuelas y negocios, cortó vías de ferrocarril, obligó a cancelar vuelos y tensionó los servicios públicos.

La sensación térmica fue de menos 45 centígrados (menos 50 Fahrenheit) o aún más baja. Solo la gente más resistente se animó a salir a la calle, cubriendo hasta el último centímetro cuadrado de piel contra el frío extremo que en pocos minutos cubría las pestañas y cejas con cristales de hielo.

Una persona camina en la orilla del Lago Michigan, el miércoles 30 de enero de 2019, en Chicago. (AP Foto/Kiichiro Sato)
Una persona camina en la orilla del Lago Michigan, el miércoles 30 de enero de 2019, en Chicago. (AP Foto/Kiichiro Sato)

El frío extremo fue producto de una división en el vórtice polar, una masa de aire frío que normalmente permanece en el Ártico. La división permitió que la masa se desplazara más hacia el sur que lo habitual y la temperatura en Chicago era más baja que en la aldea canadiense de Alert, uno de los lugares habitados más norteños del mundo puesto que se encuentra a 800 kilómetros del Polo Norte.

Una mujer cruza una calle en medio de temperaturas gélidas, el miércoles 30 de enero de 2019 en Cincinnati. (AP Foto/John Minchillo)
Una mujer cruza una calle en medio de temperaturas gélidas, el miércoles 30 de enero de 2019 en Cincinnati. (AP Foto/John Minchillo)

Fuente de información AP

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Categorías: América EE.UU

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