Un sistema de tormentas conocido como “ciclón bomba” se agitó lentamente por el interior de Estados Unidos el jueves por segunda vez en un mes, desatando una ventisca en partes del Medio Oeste al tiempo que creaba peligrosas condiciones para un incendio más al sur.

Hasta 18 pulgadas (46 centímetros) de nieve han caído en partes de Dakota del Sur, donde la Gobernadora Kristi Noem ha cerrado las oficinas estatales en gran parte del estado por segundo día, ya que la nieve y los fuertes vientos hacen que las condiciones de viaje sean peligrosas.

Las condiciones de la tormenta blanca fueron reportadas en el noroeste de Kansas y el oeste de Nebraska, donde el Departamento de Transporte cerró varias carreteras el jueves por la mañana. Las escuelas en Minneapolis y St. Paul estaban entre los cientos que cerraron en Minnesota, donde se espera que haya hasta 2 pies (0.61 metros) de nieve para el viernes.

La Patrulla Estatal de Minnesota dijo que ha respondido a más de 200 choques en todo el estado desde el miércoles.

La tormenta dejó sin electricidad el miércoles a miles de hogares y negocios en Dakota del Sur, interrumpió los viajes aéreos y terrestres de Colorado a Minnesota, y amenazó con desbordar los ríos del Medio Oeste que se inundaron después de la lluvia de marzo.

Ambas tormentas son conocidas como un “ciclón bomba”, un fenómeno meteorológico que implica una rápida caída de la presión atmosférica y un fortalecimiento explosivo de la tormenta, según David Roth, un pronosticador del Centro de Predicción Meteorológica del Servicio Meteorológico Nacional en Maryland.

Este “ciclón bomba” amenaza con aumentar el caudal los ríos en el Medio Oeste, que ya se desbordaron tras el temporal de marzo y dejaron la zona devastada. La históricas inundaciones causaron daños millonarios en Nebraska, Missouri, Iowa y Dakota del Sur y dejaron al menos tres muertos en Nebraska y Iowa.

Ciclón Bomba afecta las carreteras en EE. UU.
Ciclón Bomba afecta las carreteras en EE. UU.

“La estamos llamando histórica debido a la gran caída de nieve en una zona muy amplia. Impondremos algunas marcas”, declaró Mike Connelly, experto del servicio meteorológico en Aberdeen, Dakota del Sur.

Las autoridades de transporte cerraron la carretera interestatal 29 que va de la zona centro-este de Dakota del Norte a la frontera con Dakota del Norte, y señalaron que diversos tramos de las principales carreteras interestatales posiblemente serían cerrados a medida que el clima se deteriora.

Se informó de numerosos accidentes de tránsito en el noreste de Dakota del Sur, y la tormenta dejó sin luz a miles de casas y negocios en Sioux Falls.

El tráfico retrocede a lo largo de la Avenida 56 mientras avanza una tormenta de primavera antes de la hora pico de la tarde del miércoles 10 de abril de 2019, en Denver. (Foto AP / David Zalubowski)
El tráfico retrocede a lo largo de la Avenida 56 mientras avanza una tormenta de primavera antes de la hora pico de la tarde del miércoles 10 de abril de 2019, en Denver. (Foto AP / David Zalubowski)

Las autoridades en Colorado cerraron un tramo de 241 kilómetros (150 millas) de la interestatal 76, del noreste de Denver a la frontera con Nebraska, y el gobernador Jared Polis activó la Guardia Nacional en caso de que sea necesario que los efectivos rescaten a automovilistas varados.

Diversos vehículos se accidentaron en Minnesota en un tramo nevado de la interestatal 35, de la cual las autoridades cerraron 16 kilómetros (10 millas), a unos 80 kilómetros (50 millas) al sur de Minneapolis.

En Nebraska, la Patrulla Estatal estaba enviando efectivos adicionales al extremo noreste del estado, y las autoridades cerraron la interestatal 80 en esa región.

Se ve a un perro mirando por encima de una alambrada a lo largo de Parsley Boulevard durante una advertencia de ventisca que golpea el sureste de Wyoming y el Colorado Front Range el miércoles 10 de abril de 2019, en Cheyenne, Wyo. (Jacob Byk / Wyoming Tribune Eagle a través de AP)
Se ve a un perro mirando por encima de una alambrada a lo largo de Parsley Boulevard durante una advertencia de ventisca que golpea el sureste de Wyoming y el Colorado Front Range el miércoles 10 de abril de 2019, en Cheyenne, Wyo. (Jacob Byk / Wyoming Tribune Eagle a través de AP)

Un fenómeno meteorológico inusual pero no raro conocido como “nieve de trueno” – nieve acompañada de truenos y rayos – fue reportado en el centro de Dakota del Sur.

“Es esencialmente una tormenta eléctrica, pero es lo suficientemente fría para que aún así caiga nieve”, dijo Connelly.

El gobernador de Nebraska, Pete Ricketts, extendió cinco órdenes ejecutivas relacionadas con el clima hasta el 15 de mayo para ayudar a las comunidades a obtener un rápido acceso a los recursos de emergencia del estado. El gobernador de Minnesota, Tim Walz, dijo que “la Guardia Nacional está lista” para rescatar a cualquier automovilista varado.

Ciclón Bomba en EE. UU.
Ciclón Bomba en EE. UU.

En esencia, este fenómeno comprende una caída rápida en la presión atmosférica y una tormenta que se fortalece en forma extraordinaria, agregó.

El servicio meteorológico publicó un aviso de tormenta de hielo en la mañana del viernes para una parte del sur de Minnesota, advirtiendo que el hielo grueso podría acumularse en los cables de electricidad y provocar apagones.

Ciclón bomba
Ciclón bomba

Los fuertes vientos asociados con el sistema meteorológico también estaban creando peligrosos incendios forestales y condiciones de viaje en Nuevo México, Texas y Oklahoma. El servicio meteorológico emitió un aviso de viento fuerte para las mangas de Texas y Oklahoma.

Los vientos de más de 80,46 km/h se combinaban con una baja humedad y una atmósfera inestable para crear condiciones críticas de incendio en los tres estados. Los pronosticadores de Nuevo México dijeron que los vientos también dificultarían los viajes en las carreteras orientadas de norte a sur, como la Interestatal 25. En el sur de Nuevo México, el campo de tiro de misiles White Sands del Ejército de Estados Unidos cerró el miércoles debido a los fuertes vientos.

Un becerro corre a través de un campo de hielo en un rancho en las afueras de Kilgore, Nebraska, el miércoles 10 de abril de 2019. (Chris Machian / Omaha World-Herald a través de AP)
Un becerro corre a través de un campo de hielo en un rancho en las afueras de Kilgore, Nebraska, el miércoles 10 de abril de 2019. (Chris Machian / Omaha World-Herald a través de AP)

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Categorías: América EE.UU

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